When a New Polio Vaccine Faced Shortages and Setbacks

Le 12 avril 1955, tous les journaux et télévisions américains annonçaient avec joie que le vaccin antipoliomyélitique de Jonas Salk était un succès. À peine trois ans plus tôt, lors de la pire épidémie de polio de l’histoire des États-Unis, 57 000 personnes ont été infectées, 21 000 ont été paralysées et 3 145 sont décédées, la plupart des enfants. Les piscines et les cinémas ont été fermés, et les parents paniqués gardaient leurs enfants à la maison, hantés par des images en noir et blanc de tout-petits portant des orthèses pour les jambes et des rangées de nourrissons scellés dans des poumons de fer.

Dans tout le pays, la nouvelle du vaccin Salk a été accueillie par des larmes de joie et de soulagement. Même la voix habituellement stoïque du président Dwight D.Eisenhower s’est brisée en exprimant sa gratitude à Salk lors d’une cérémonie à la roseraie, écrit l’historien David Oshinsky dans son livre de 2005, lauréat du prix Pulitzer, Polio: une histoire américaine. «Je n’ai pas de mots pour vous remercier», a déclaré Eisenhower, lui-même père et grand-père. “Je suis vraiment vraiment content.”

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