What is Bluetooth LE Audio, and how will it change our lives?

Bluetooth LE Audio est le dernier ajout aux dizaines de normes Bluetooth, et cette nouvelle fonctionnalité vise à apporter une écoute transparente et de meilleure qualité aux appareils tout en réduisant l’utilisation de la batterie. Il est conçu pour un avenir hyperconnecté où nous ne comptons plus uniquement sur nos smartphones, ordinateurs portables ou autres appareils similaires, mais sur de nombreux appareils différents, tous à la fois.

Bluetooth existe depuis plus de deux décennies, mais les premières applications de Bluetooth pour l’audio se limitaient à répondre aux appels avec des casques audio et des ensembles embarqués. La catégorie a connu une hausse nette et spontanée avec la décision d’Apple de bannir la prise casque de l’iPhone 7, rapidement suivie par l’introduction des Apple AirPods pour éloigner davantage de fils de nos oreilles.

Le marché mondial de l’audio Bluetooth a été estimé à 18,8 milliards de dollars en 2020 et devrait atteindre 41,1 milliards de dollars d’ici 2027. À mesure que l’industrie se développe, nous pouvons nous attendre à une plus grande sophistication de la technologie audio Bluetooth, permettant des produits plus abordables, une meilleure qualité audio et une meilleure longévité. Bluetooth LE Audio est une étape vers des produits audio plus efficaces, alors attendez-vous à le voir se développer de plus en plus dans les années à venir. Voici ce qu’est Bluetooth LE Audio et comment cela pourrait changer nos vies.

Audio Bluetooth LE contre Bluetooth LE

Traqueur orbit keys avec bluetooth le attaché à un trousseau de clés.

Bluetooth LE Audio est basé sur une norme Bluetooth autrefois populaire — Bluetooth LE (basse énergie). Comme son nom l’indique, Bluetooth LE permet aux appareils Bluetooth de communiquer tout en consommant un minimum d’énergie. Bluetooth LE est généralement utilisé pour des appareils tels que les montres intelligentes, les équipements médicaux, les appareils IoT tels que les balances intelligentes ou les purificateurs d’air, les trackers intelligents comme l’Apple AirTag et d’autres équipements de bien-être. La norme de 12 ans, cependant, ne transmet pas l’audio et, par conséquent, ne peut pas être utilisée avec un équipement audio, des écouteurs et d’autres casques Bluetooth.

Bluetooth LE Audio, d’autre part, est une norme beaucoup plus récente qui a été annoncée en 2020 par le Bluetooth Special Interest Group (SIG) avec des spécifications pour Bluetooth 5.2. Comme le suffixe “Audio” le justifie, la norme est destinée au transfert audio via une connexion Bluetooth à faible consommation d’énergie, ce qui n’était pas possible auparavant.

Comment Bluetooth LE Audio aide-t-il les utilisateurs ?

Outre ses principaux avantages d’un streaming audio Bluetooth plus économe en énergie, la norme permet également plusieurs connexions avec un seul appareil tout en améliorant considérablement la qualité audio par rapport à une connexion Bluetooth standard. Les avantages les plus importants de Bluetooth LE Audio sont discutés ci-dessous :

Connexions multiples

Tout d’abord, Bluetooth LE Audio permet plusieurs connexions sur tous les appareils pris en charge. Imaginez cela comme un réseau IoT d’appareils audio basés sur Bluetooth où chaque appareil peut communiquer directement avec les autres – avec les autorisations appropriées – et échanger constamment des tâches selon les besoins. Par exemple, lorsque vous utilisez un casque avec un smartphone ou un ordinateur portable, la réception audio vous limite à la zone dans laquelle les signaux Bluetooth peuvent encore être reçus. Cette zone est d’environ 10 mètres (environ 33 pieds) pour la plupart des appareils audio.

Plusieurs personnes utilisant des haut-parleurs bluetooth personnels.

Imaginez que votre casque se connecte simultanément à deux sources – un smartphone et une tablette – pour diffuser des podcasts à partir d’un service en ligne. Les deux appareils se trouvent dans des pièces différentes de votre maison. Le son est transmis du smartphone à votre casque lorsque vous êtes à proximité de votre smartphone. Mais, lorsque vous décidez de changer de pièce, le smartphone communique avec la tablette pour prendre le relais, et vos écouteurs basculent automatiquement sur un flux audio transmis par la tablette. Tout cela se produit de manière si transparente que vous remarquez à peine un décalage ou une déconnexion entre les deux. À l’avenir, le smartphone et la tablette pourraient simplement être remplacés par plusieurs émetteurs répartis dans la maison, le lieu de travail ou l’espace public.

Bluetooth LE Audio déploie la philosophie du « multi-profil par conception ». Il identifie les différentes connexions d’un utilisateur et bascule automatiquement entre ces connexions en fonction d’exigences ad hoc. L’avenir peut également inclure des “assistants de diffusion”, un appareil qui peut agir comme un pont et améliorer la portée de la connexion à un appareil d’origine, un peu comme Extensions Wi-Fi aujourd’hui.

En plus d’utiliser vos écouteurs ou votre appareil Bluetooth avec plusieurs sources d’entrée, l’audio Bluetooth LE permet également à une seule source de se connecter à plusieurs appareils de sortie.

Faible latence

L’un des principaux avantages de Bluetooth LE Audio est qu’il permet une transmission audio à latence extrêmement faible. Dans une transmission audio Bluetooth normale, la source envoie des signaux audio à un appareil, qui décide comment restituer le signal audio. Bluetooth LE Audio résout ce problème en apprenant le temps nécessaire pour transmettre les signaux à la source elle-même. Lorsqu’un appareil récepteur n’est pas utilisé, un appareil émetteur peut complètement désactiver ce flux audio, ce qui réduit la consommation d’énergie.

Bluetooth LE Audio peut accomplir cela en formant une carte spatiale de tous les autres appareils Bluetooth présents à proximité et en envoyant des signaux uniquement en cas de besoin. Par exemple, lors de la lecture audio sur une configuration de haut-parleurs stéréo, la source peut désactiver momentanément les signaux vers le haut-parleur gauche lorsque la sortie audio n’est requise que sur le haut-parleur droit (même pendant quelques secondes) au lieu d’envoyer un signal silencieux au haut-parleur gauche. . Bluetooth LE Audio peut également envoyer des signaux séparés à gauche et à droite, au lieu d’envoyer un signal mixte au récepteur, qui le diviserait ensuite en canaux gauche et droit.

A quoi sert le Bluetooth LE Audio ?

Outre des transmissions de signaux audio plus rapides et plus économes en énergie depuis plusieurs sources vers les récepteurs, Bluetooth LE Audio peut également avoir des applications importantes dans d’autres domaines. Certaines des applications où Bluetooth LE Audio fait une différence considérable sont :

Applications dans les aides auditives

La nouvelle norme Bluetooth est capable de révolutionner le fonctionnement des aides auditives. Tout comme plusieurs sources de streaming pour un casque Bluetooth standard, nous pourrions également disposer à l’avenir d’appareils de transmission spécialisés pour aider les personnes malentendantes. Ces émetteurs spéciaux peuvent amplifier automatiquement toutes les annonces publiques et les sons ambiants pour les personnes utilisant des appareils auditifs, les aidant ainsi à entendre et à vivre le monde auditif de la même manière que les personnes sans difficultés auditives.

Homme portant des aides auditives olive max.
Union des olives

On peut imaginer que cela pose également des problèmes. À l’avenir, une personne portant des aides auditives pourra rencontrer plusieurs sources diffusant son son, exigeant que les utilisateurs règlent manuellement des annonces spécifiques, tout en contrôlant également le volume pour qu’il corresponde à leur capacité auditive naturelle. Bluetooth SIG propose de remédier à cela à l’aide d’un autre appareil appelé commandant. Le commandant peut être n’importe quoi à partir d’une application spécifique sur un smartphone, ou l’une des options dans les paramètres Bluetooth d’un téléphone.

Google fait un pas essentiel dans cette direction en ajoutant la prise en charge de Bluetooth LE Audio à Android. En décembre 2021, Esper’s Mishaal Rahman a déterré des modifications dans le code source d’Android indiquant que la prise en charge de Bluetooth LE Audio doit être ajoutée à la version finale d’Android 13.

Quelques mois plus tard, Google a officiellement ajouté la prise en charge des diffusions audio à faible consommation d’énergie avec la deuxième version bêta d’Android 13. Selon Esperle changement confirme presque qu’Android 13 permettra aux smartphones de “diffuser des médias vers des appareils à proximité [them]ou écouter l’émission de quelqu’un d’autre.

Diffusions et réalité augmentée

Même pour les personnes sans handicap auditif, Bluetooth LE Audio peut être utile, notamment pour rester en phase avec les émissions publiques. Imaginez entendre les annonces de train sans avoir à retirer votre casque ou écouter les divertissements du parc public. C’est effectivement comme un service de radio FM, mais fortement dépendant de la 5G et des futures technologies Internet mobiles.

À un moment donné, nous pourrions voir l’audio Bluetooth LE augmenter les expériences des restaurants et des cafés, permettant aux clients de choisir parmi différentes pistes audio en fonction de leur humeur, au lieu d’un morceau de musique de fond standard.

De plus, l’audio Bluetooth LE peut avoir un impact significatif sur l’adoption d’expériences publiques de réalité augmentée (AR) où un groupe pourrait partager une expérience via une source de diffusion commune.

En juin 2022, le Bluetooth SIG a annoncé une nouvelle norme appelée Auracast pour les expériences audio partagées. Auracast, anciennement connu sous le nom de partage audio, permettra à une seule source de transmission, telle qu’un ordinateur portable ou un téléviseur (ou un système d’annonce publique pour un public beaucoup plus large), de diffuser de l’audio à plusieurs destinataires directement dans leurs écouteurs, casques ou audition. sida. Auracast pourrait éventuellement remplacer les annonces traditionnelles ou les vastes systèmes stéréo – comme dans les salles de cinéma – par des casques personnels avec Bluetooth LE Audio activé. Un tel changement améliorera la reconnaissance vocale non seulement pour les personnes malentendantes, mais également pour tous ceux qui souhaitent plus de clarté audio dans un lieu public donné.

Pour les utilisateurs, la normalisation d’Auracast signifie qu’ils pourront connaître les différentes diffusions audio – à peu près la façon dont les réseaux Wi-Fi à proximité sont visibles – et choisir l’un des flux à leur discrétion.

Télécommandes

Outre les aides auditives, les télécommandes sont d’excellents candidats pour les appareils qui peuvent bénéficier de manière significative de Bluetooth LE Audio. Actuellement, les télécommandes TV avec microphones intégrés pour les commandes vocales doivent s’appuyer sur les transmissions Bluetooth classiques. En conséquence, les commandes vocales sont instables sur la plupart des téléviseurs Android non premium, mais c’est quelque chose que Bluetooth LE Audio pourrait résoudre en fournissant une transmission de données plus rapide et plus efficace.

En savoir plus sur le codec LC3 et ses applications

Une collection d'écouteurs véritablement sans fil de différentes marques.
Jaron Schneider / Tendances numériques

Outre l’efficacité énergétique de Bluetooth LE Audio, l’une de ses caractéristiques essentielles est le nouveau codec de communication à faible complexité (également appelé LC3). Le codec LC3 a été développé grâce à une collaboration entre Ericsson et le Fraunhofer Institute for Integrated Circuits. Il est conçu pour offrir une meilleure qualité audio que le codec de base existant, le codec sous-bande (SBC), qui fait partie de la spécification Bluetooth pour tout appareil audio. Bien que les appareils Bluetooth LE Audio puissent prendre en charge des codecs audio plus avancés tels que AAC, aptX et LDAC, LC3 est un élément essentiel de la norme.

LC3 offre une amélioration qualitative par rapport à SBC, même lorsque le le débit est réduit de moitié. LC3 peut couvrir une large gamme de sons, allant des appels audio de base à la transmission de musique de haute qualité. Les fabricants peuvent donner la priorité à la durée de vie de la batterie ou à la qualité audio en fonction du produit et de l’usage prévu. Pendant ce temps, une durée de vie de la batterie plus longue signifie que les accessoires audio peuvent également avoir des capteurs supplémentaires pour la forme physique, le suivi du bien-être ou une qualité audio raffinée.

Notamment, Bluetooth utilise le même spectre de 2,4 GHz que le Wi-Fi, les téléphones sans fil et les appareils tels que les moniteurs pour bébé, et la congestion des ondes peut entraîner une perte de signal. Pour atténuer les pertes, le codec LC3 comprend également un algorithme de dissimulation de perte de paquets (PLC) qui tente automatiquement de combler les lacunes dans l’audio lorsqu’une partie du signal audio est perdue à cause d’effets tels que des interférences.

Quand pouvons-nous nous attendre à ce que l’audio Bluetooth LE arrive sur les appareils grand public ?

Bien que Bluetooth SIG ait défini les spécifications de l’audio LE, nous n’avons pas encore rencontré de grands fabricants audio fabriquant des appareils prenant en charge la norme. Cependant, l’introduction de la prise en charge native dans Android 13 est susceptible d’accélérer l’adoption par les fabricants qui construisent des équipements audio tels que écouteurs et haut-parleurs ainsi que les appareils électroniques grand public tels que les smartphones, les ordinateurs portables, les casques AR, les appareils portables intelligents, etc.

Dans son Rapport de mise à jour du marché Bluetooth 2022, Bluetooth SIG a prédit que l’audio LE entraînera l’adoption de périphériques audio personnels tels que des écouteurs et des écouteurs et se traduira par une livraison totale de plus de 600 millions d’écouteurs, ce qui représentera les deux tiers du total des périphériques Bluetooth vendus d’ici 2026. De plus, le marché des aides auditives devrait également croître de 260 % ​​au cours des quatre prochaines années. Enfin, le groupe reconnaît plus de 60 millions de lieux publics dans le monde qui peuvent être utilisés comme centres de diffusion Bluetooth avec une adoption plus large de l’audio LE.

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