Trump’s ‘poison pill’ threatens revival of Iran nuclear deal

Donald Trump a imposé plus de 1 000 sanctions à l’Iran en tant que président, mais l’une d’entre elles pourrait s’avérer être une «pilule empoisonnée» qui ferait dérailler les efforts de son successeur pour relancer l’accord nucléaire de 2015 conçu pour empêcher l’Iran de construire une bombe atomique.

Trump a retiré les États-Unis de l’accord en 2018 et a mis sur liste noire les Gardiens de la révolution iraniens, un bras puissant de l’armée iranienne, en tant qu’organisation terroriste étrangère en 2019. Aujourd’hui, les négociations visant à renouveler l’accord sur le nucléaire sont dans l’impasse sur la sanction, l’Iran exigeant l’administration Biden lève la désignation de terrorisme américain, selon un responsable actuel et trois sources proches des discussions.

Les discussions entre l’Iran et les puissances mondiales ont été sur le point de conclure un accord fin février, mais se sont embourbées après que la Russie a soulevé de nouvelles inquiétudes et que les responsables iraniens ont fait pression pour la levée de la désignation de terrorisme sur le Corps des gardiens de la révolution islamique, ou IRGC, les sources mentionné.

L’administration Biden a proposé de lever la désignation en échange de l’assurance de l’Iran de ne pas exercer de représailles contre les responsables américains pour le meurtre en 2020 d’un haut général iranien, Qassem Soleimani, décédé lors d’une frappe de drone américain à Bagdad, ont déclaré les sources à NBC News. . L’Iran a rejeté la proposition et a répondu il y a environ deux semaines par une contre-proposition, dont les détails restent flous.

L’administration Biden n’a pas encore répondu officiellement à la contre-proposition iranienne, ont indiqué les sources.

Trump’s 'poison pill' threatens revival of iran nuclear deal

“La balle est dans le camp de Biden”, a déclaré une source informée des discussions.

Maintenant, les responsables de l’administration débattent de la manière de procéder, sachant que la levée de l’étiquette de terrorisme déclencherait une réaction cinglante au Congrès et parmi les alliés du Moyen-Orient.

“Il ne fait aucun doute qu’il s’agit d’un piège Trump pour Biden”, a déclaré Ali Vaez, de l’International Crisis Group, un groupe de réflexion.

“L’ironie est que l’impasse actuelle a été délibérément préfabriquée par l’administration Trump pour placer son successeur exactement là où il se trouve actuellement”, a déclaré Vaez, un fervent partisan de l’accord de 2015 avec l’Iran.

Un haut responsable de l’administration Biden a suggéré qu’il appartenait à l’Iran de résoudre l’impasse.

« Nous n’allons pas négocier en public. Le président a clairement indiqué qu’il ferait ce qui est dans le meilleur intérêt de la sécurité américaine – et la responsabilité ici incombe vraiment à l’Iran à ce stade, en particulier sur cette question.

La mission iranienne de l’ONU n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’accord de 2015, connu sous le nom de Plan d’action global conjoint ou JCPOA, imposait des limites strictes au programme nucléaire iranien en échange d’un assouplissement des sanctions économiques, notamment la libération de fonds iraniens bloqués dans des banques étrangères. En 2018, Trump a retiré les États-Unis du JCPOA et a réimposé les sanctions américaines tout en ajoutant de nouvelles sanctions.

Les critiques ont accusé l’administration Trump d’avoir intentionnellement introduit des sanctions “pilule empoisonnée” qui rendraient difficile pour le prochain président de rétablir l’accord. Mais les responsables de l’époque ont déclaré que les sanctions étaient conçues pour marteler l’Iran dans le cadre d’une campagne de “pression maximale” pour forcer davantage de concessions à Téhéran et affaiblir le régime.

Trump’s 'poison pill' threatens revival of iran nuclear deal

Richard Goldberg, qui a siégé au conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche de Trump et s’oppose fermement à la relance du JCPOA, a déclaré que l’impulsion pour imposer des sanctions supplémentaires contre les gardiens de la révolution et d’autres entités est initialement venue du Congrès, avant que l’administration Trump ne retire les États-Unis du nucléaire. accord.

En 2015, lorsque l’administration du président Barack Obama a plaidé en faveur de l’accord, des responsables ont déclaré que les États-Unis conserveraient le pouvoir d’imposer des sanctions à l’Iran sans rapport avec son programme nucléaire, notamment en ciblant des organisations qui soutiendraient le terrorisme. En 2017, les législateurs des deux partis ont soutenu une législation qui a introduit de nouvelles sanctions contre l’Iran et a jeté les bases pour qu’un président américain sanctionne les gardiens de la révolution. D’anciens responsables de l’administration Obama à l’époque se sont opposés à la législation, avertissant qu’elle pourrait saper la formule qui sous-tend l’accord nucléaire de 2015.

“Le problème plus large ici est que l’administration Obama était catégorique sur le fait que rien ne pouvait empêcher les États-Unis d’imposer des sanctions contre le terrorisme, les missiles et les droits de l’homme”, a déclaré Goldberg, aujourd’hui conseiller principal à la Fondation pour la défense des démocraties, un groupe de réflexion. Le Congrès a décidé de “tester la proposition”, a-t-il dit, et maintenant l’administration Biden est aux prises avec les conséquences.

Après près d’un an de négociations, l’Iran et les États-Unis, la Grande-Bretagne, la France, l’Allemagne, la Russie et la Chine ont réussi à résoudre principalement la question de savoir quelles sanctions seraient levées conformément à l’accord initial – à l’exception de la liste noire du CGRI.

Le gouvernement américain a accusé les gardiens de la révolution d’avoir tué des centaines de soldats américains en Irak et d’avoir fourni des armes et de l’entraînement à des forces mandataires en Syrie, au Liban et au Yémen. Au cours des deux dernières décennies, les États-Unis ont introduit une série de sanctions contre le CGRI et des membres de la force pour son programme de missiles balistiques et ses allégations de terrorisme et de violations des droits de l’homme.

La plupart des anciens responsables et analystes régionaux affirment que la levée de la désignation de terrorisme sur le CGRI aurait peu d’effet pratique car l’organisation resterait sous le coup d’une myriade d’autres sanctions américaines.

Mais cette décision est porteuse d’un puissant symbolisme politique, pour l’Iran, pour les États-Unis et pour les ennemis de l’Iran au Moyen-Orient.

Quant à une éventuelle réaction politique intérieure aux États-Unis, l’administration Biden reconnaît “qu’elle se ferait écraser” si la désignation de terrorisme était levée sans conditions, a déclaré un ancien responsable américain.

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Abandonner la désignation présente un “problème de messagerie” à un moment difficile, selon Matthew Leavitt du groupe de réflexion du Washington Institute for Near East Policy.

“Les partenaires et alliés de l’Amérique dans la région, en particulier les États du Golfe et Israël, sont extrêmement préoccupés par le fait qu’un accord nucléaire renouvelé renforcera l’Iran à un moment où les États-Unis sont perçus comme se retirant de la région”, a récemment écrit Leavitt.

La levée de la désignation équivaut également à une tentative des Iraniens de renégocier l’accord nucléaire de 2015, car le statut des gardiens de la révolution n’est pas lié à l’accord, selon Eric Brewer, un ancien haut responsable américain et maintenant directeur principal de la Nuclear Threat Initiative, un groupe de réflexion.

Le vrai problème n’est pas la valeur pratique de la désignation de terrorisme, mais “les ramifications politiques intérieures de sa suppression, les signaux négatifs qu’elle enverrait aux partenaires du Golfe alors que les relations sont déjà tendues, et, peut-être le plus important, que cela nous tirerait carrément dans un territoire qui n’entre pas dans le cadre de l’accord initial », a déclaré Brewer.

Un responsable américain actuel et deux sources proches du dossier affirment que l’administration n’est pas prête à lever la désignation de terrorisme sans que l’Iran n’offre quelque chose de valeur équivalente en retour. Auparavant, l’Iran avait rejeté les propositions américaines de tenir des pourparlers sur le programme de missiles iranien ou sur ses actions au Moyen-Orient.

Du point de vue de Washington, le statut des gardiens de la révolution n’est pas lié à l’accord nucléaire et obligerait donc l’Iran à accorder des concessions sur d’autres questions.

Un porte-parole du département d’État a déclaré que si l’Iran voulait la levée des sanctions “au-delà du JCPOA, il devra répondre à nos préoccupations au-delà du JCPOA”.

Lorsqu’on lui a demandé ce mois-ci si les Gardiens de la révolution étaient une organisation terroriste, le secrétaire d’État Antony Blinken a répondu à Andrea Mitchell de NBC : “Ils le sont.”

Le débat sur la désignation du terrorisme coïncide avec l’inquiétude croissante suscitée par les menaces de vengeance de l’Iran suite au meurtre américain de Soleimani, qui dirigeait la force Al-Qods des Gardiens de la révolution, le bras étranger des gardes.

À l’occasion du deuxième anniversaire de l’assassinat de Soleimani, le président iranien Ebrahim Raisi et le successeur de Soleimani, le général Esmail Ghaani, ont juré de se venger de Trump et d’autres anciens responsables pour avoir ciblé le général iranien.

L’Iran a également imposé des “sanctions” à plus de 50 Américains qui, selon lui, étaient associés au meurtre de Soleimani, qu’il a qualifié d’acte de “terrorisme”. La liste comprenait d’anciens hauts fonctionnaires de l’administration Trump et de hauts officiers militaires, dont le président des chefs d’état-major interarmées américains, le général Mark Milley, et l’ancien chef du commandement central américain, le général Frank McKenzie.

Jake Sullivan, le conseiller à la sécurité nationale de Biden, a répondu par une déclaration inhabituelle, affirmant que les États-Unis protégeraient tous les Américains face aux menaces de l’Iran et a averti Téhéran qu’il ferait face à de “graves conséquences” s’il attaquait des Américains.

L’administration Biden a ordonné une sécurité 24 heures sur 24 pour Mike Pompeo, l’ancien secrétaire d’État de Trump, et l’ancien émissaire iranien Brian Hook, en raison de ce qu’elle considère comme des menaces crédibles contre les deux anciens responsables, qui ont contribué à façonner la politique iranienne de Trump. Les détails de sécurité coûtent environ 2 millions de dollars par mois, selon le département d’État.

Dans son évaluation annuelle de la menace publiée le mois dernier, les agences de renseignement américaines ont déclaré que l’Iran continuerait de représenter une menace pour les Américains, de planifier des attentats terroristes et que Téhéran restait déterminé à cultiver des réseaux à l’intérieur des États-Unis.

Les partisans de la relance de l’accord sur le nucléaire de 2015 affirment que ce serait une grave erreur d’autoriser la question de la liste noire des Gardiens de la révolution à torpiller un accord de contrôle des armements conçu pour empêcher l’Iran de développer un arsenal nucléaire.

Trump’s 'poison pill' threatens revival of iran nuclear deal

Les conséquences de permettre à l’accord nucléaire de s’effondrer seraient “catastrophiques”, a déclaré le sénateur Chris Murphy, D-Conn.

“Ce serait une faute politique que cela soit un point de friction”, a déclaré Murphy, faisant référence à la désignation des gardes comme une organisation terroriste étrangère (FTO).

«Je comprends que les républicains vont exagérer l’importance de la désignation FTO. Et nous devrons être prêts à expliquer au peuple américain quels sont les enjeux de ne pas obtenir un accord et à quel point cette désignation est pratiquement insignifiante », a déclaré Murphy.

Depuis plusieurs mois, l’administration Biden a prévenu que le temps presse pour conclure les négociations sur le nucléaire et que les États-Unis n’étaient pas prêts à participer indéfiniment aux discussions.

Contrairement aux commentaires publics des responsables américains sur le risque d’échec des pourparlers sur le nucléaire, le chef suprême de l’Iran, l’ayatollah Ali Khamenei, a déclaré mardi que les négociations sur le nucléaire “avançaient bien”.

L’Iran semble confiant qu’il a une force de négociation forte et qu’il peut obtenir plus de concessions de l’Occident, selon Henry Rome, directeur adjoint de la recherche et analyste iranien chez Eurasia Group, une société d’analyse et de conseil en matière de risques politiques.

“Leur économie s’est stabilisée de manière considérable. Ils ont un nouveau président qui poursuit beaucoup de listes de souhaits intransigeants. Leur programme nucléaire continue de progresser sans relâche. dit Rome. “Donc, je pense qu’ils sont tout à fait clairs qu’ils ne sont pas désespérés à ce stade. Et je pense qu’il est probable qu’ils essaient d’utiliser cela à leur avantage pour voir ce qu’ils peuvent obtenir, surtout à la lumière d’une guerre en Europe et des prix élevés de l’énergie.

Malgré les avertissements américains selon lesquels les négociations sont à un point décisif, l’administration n’a pas averti qu’elle augmenterait la pression économique sur l’Iran si les pourparlers échouaient ou envisagerait la force militaire si nécessaire pour empêcher l’Iran d’acquérir la bombe.

En conséquence, l’Iran ne semble pas ressentir de pression pour faire davantage de compromis, a déclaré Karim Sadjadpour, chercheur principal au Carnegie Endowment for International Peace, un groupe de réflexion. “Ils n’ont aucune raison de croire que nous sommes sérieux”, a-t-il déclaré.

Le porte-parole du département d’État a déclaré que “l’administration se prépare également à des scénarios avec et sans retour mutuel à la mise en œuvre complète du JCPOA”.

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