These 10 races could determine control of the Senate in 2022

Les campagnes sénatoriales à mi-parcours sont un exercice désagréable et coûteux, et 2022 les poussera vers de nouveaux sommets.

Les démocrates dirigent la chambre – divisé 50-50 en tenant compte des deux indépendants qui caucus avec eux – avec le vote décisif du vice-président Kamala Harris. L’élaboration du programme du président Joe Biden et d’autres lois progressistes a été un défi pour les centristes comme le sénateur Joe Manchin, DW.Va., et Kyrsten Sinema, D-Ariz., à apaiser.

Les républicains, quant à eux, ont l’histoire de leur côté et voient les chiffres des sondages en baisse de Biden jouer en leur faveur. Mais les départs à la retraite de plusieurs électeurs fiables et la présence polarisante de l’ancien président Donald Trump sont des dangers potentiels sur tout chemin de retour à la majorité. Trump est déjà un facteur majeur dans les primaires où il a soutenu un candidat ou où l’espoir de son approbation a dicté la façon dont les candidats se comportent et communiquent. Et il a été un critique implacable du chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell, divisant le parti et compliquant les efforts de recrutement du républicain du Kentucky.

L’enjeu est le contrôle du parquet du Sénat – quelle législation est envisagée et quels candidats à l’exécutif et à la magistrature de Biden, y compris une vacance hypothétique à la Cour suprême, sont autorisés à voter.

Les élections pour 34 des 100 sièges sont sur le bulletin de vote l’année prochaine. La plupart ne seront pas compétitifs. (Recherchez les titulaires démocrates dans des États comme la Californie et New York, où le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, brigue un autre mandat de six ans, et le GOP détient des mandats dans des États comme l’Idaho et les Dakotas.)

Ce sont les 10 courses les plus susceptibles de déterminer quel parti remportera le Sénat.

Les 5 meilleurs champs de bataille

Géorgie

Pendant quelques mois, la Géorgie a été le centre de l’univers politique américain. Biden a peint l’État dans la nuance de bleu la plus claire après des décennies de victoires républicaines, et les démocrates ont renversé deux sièges au Sénat pour prendre le contrôle de la chambre. Maintenant, l’un de ces gagnants, le sénateur Raphael Warnock, défend le siège qu’il a remporté lors d’une élection spéciale dans un climat politique potentiellement plus difficile. Ancien pasteur de l’église baptiste Ebenezer, Warnock a été une voix progressiste au Sénat, plaidant pour le droit de vote et l’aide économique aux Américains en difficulté.

Son adversaire probable est Herschel Walker, un héros du football de l’Université de Géorgie qui a remporté le trophée Heisman en 1982. Les stratèges républicains seniors étaient sceptiques quant à la candidature de Walker, en particulier après qu’un rapport de l’Associated Press, examinant de nombreux dossiers, a mis en évidence une “histoire personnelle turbulente”. cela comprenait des menaces contre la vie de son ex-femme, des réclamations financières curieuses et des partenaires commerciaux troublés par son comportement imprévisible. Mais une fois qu’un « approbation complète et totale » est descendue de Trump, l’écriture était sur le mur. McConnell a apporté son soutien à Walker, tout sauf l’oindre le candidat républicain.

Arizona

Le sénateur démocrate Mark Kelly, qui a remporté une élection spéciale en 2020, risque d’être réélu pour un mandat de six ans à l’automne prochain. Astronaute à la retraite de la NASA et pilote de la Marine, il a surpassé Biden de plus de 40 000 voix dans un état historiquement rouge qui est devenu l’un des plus compétitifs du pays. Il aura besoin de tous les avantages pour s’accrocher à ce qui s’annonce comme une année difficile pour le Parti démocrate. Et pour l’instant, on ne sait pas contre qui il se présente.

La primaire du GOP est bondée et s’annonce controversée, les premières enquêtes montrant le procureur général de l’État Mark Brnovich en tête. Parmi les candidats en lice figure Blake Masters, un capital-risqueur pleinement embrasser de fausses théories de fraude électorale, proclamant dans une vidéo récente : « Je pense que Trump a gagné en 2020 ». Les sondages sont rares, mais Kelly a actuellement l’avantage. L’establishment républicain de Washington a cherché à recruter le gouverneur Doug Ducey, qui dit qu’il n’est pas intéressé. Trump a juré de ne pas approuver le Ducey à durée limitée après avoir certifié la victoire étroite de Biden aux élections de 2020 et refusé d’approuver ses théories fabriquées de fraude généralisée.

Pennsylvanie

Les démocrates ont leur meilleure chance d’être élus au Sénat l’année prochaine avec un siège vacant laissé par le sénateur républicain à la retraite Pat Toomey. Du côté démocrate, le lieutenant-gouverneur John Fetterman a dominé la course à la collecte de fonds et mène son principal rival, le représentant Conor Lamb, dans les sondages primaires. Le commissaire du comté de Montgomery Val Arkoosh et le représentant de l’État Malcolm Kenyatta sont également dans la course.

La primaire du GOP a déjà été des montagnes russes, Sean Parnell, approuvé par Trump, ayant abandonné le mois dernier au milieu d’une bataille pour la garde et d’allégations d’abus d’un conjoint séparé, ce qu’il nie. Quelques jours plus tard, le célèbre médecin Dr Mehmet Oz a sauté dans une primaire républicaine déjà bondée. Et David McCormick, un gestionnaire de fonds spéculatifs ayant des racines dans l’État et marié à l’ancienne conseillère de l’administration Trump, Dina Powell, a lancé un comité exploratoire et une campagne publicitaire d’un million de dollars pour se présenter, a rapporté The Philadelphia Inquirer.

Dans un match hypothétique, un sondage réalisé par le sondeur de Fetterman, Data for Progress, l’a trouvé en tête d’Oz de seulement 2 points – 44 % à 42 % – parmi les électeurs probables.

Nevada

Le Nevada s’annonce comme l’une des courses les plus compétitives. À moins d’un choc, le match est prêt: le premier mandat de la sénatrice démocrate Catherine Cortez Masto devrait affronter l’ancien procureur général de l’État républicain, Adam Laxalt, qui est soutenu par Trump et le favori de l’establishment du parti à Washington. Laxalt s’est penché sur des allégations fabriquées d’une élection entachée de 2020 et, en tant que coprésident de la campagne de Trump au Nevada, a contesté les résultats dans l’État après la victoire de Biden.

Les démocrates sont peut-être sur une séquence de victoires dans les courses du Nevada aux élections fédérales, mais c’est proche. Cortez Masto a remporté sa course d’environ 2,5 points en 2016, et les démocrates ont emporté l’État de moins de 3 points lors des deux dernières élections présidentielles. Les républicains ont rendu l’État compétitif en augmentant leurs marges dans les vastes étendues rurales à l’extérieur de la zone métropolitaine bleu foncé de Las Vegas, où les démocrates ont besoin d’une forte participation pour réussir.

Wisconsin

Le concours du Sénat dans cet État phare est entouré d’un mystère : le président républicain Ron Johnson se présentera-t-il pour un troisième mandat ? Il a tenu ses cartes près du gilet et, plus tôt ce mois-ci, a de nouveau frappé lorsque NBC News lui a demandé s’il se présenterait. Alors que Johnson a défié les sceptiques dans ses offres de 2010 et 2016, les démocrates voient une ouverture pour le peindre en dehors du courant dominant avec sa transformation en un guerrier de la culture et son flirt avec la théorie nativiste du «grand remplacement». Si Johnson abandonne, Kevin Nicholson, qui a perdu une primaire au Sénat en 2018, est presque certain de se présenter, et d’autres noms de la délégation du Congrès du Wisconsin seront également mentionnés.

Dans la primaire démocrate, le lieutenant-gouverneur Mandela Barnes a cherché à consolider sa position initiale, en publiant un sondage interne à l’automne qui le montre avec une avance dominante, devant l’exécutif du comté d’Outagamie, Tom Nelson. Barnes a vanté le soutien du House Majority Whip James Clyburn, DS.C., et de la sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass., tandis que Nelson a obtenu le soutien de la section du Wisconsin du Sunrise Movement, un groupe de jeunes progressistes. La trésorière de l’État Sarah Godlewski et Alex Lasry, vice-président senior des Milwaukee Bucks, la franchise NBA co-détenue par son père, sont également en course.

Le Wisconsin a été un mordant lors des récentes élections présidentielles. Trump a remporté l’État de moins d’un point en 2016 et l’a perdu de moins d’un point en 2020.

5 autres grandes courses à suivre

Caroline du Nord

Ce siège ouvert – le sénateur républicain Richard Burr ne cherche pas à être réélu – mettra à l’épreuve les deux partis dans un État du Sud avec des zones racialement diverses et un mélange d’électeurs de banlieue et de campagne.

Reflétant la dynamique ailleurs, Trump a fortement pris en compte la primaire républicaine, approuvant le représentant Ted Budd plutôt que l’ancien gouverneur Pat McCrory et l’ancien représentant Mark Walker. Walker a récemment reconnu dans une interview à l’Associated Press que, à la demande de Trump, il envisageait plutôt d’abandonner et de briguer un siège à la Chambre. McCrory, dont le nom est reconnu dans tout l’État, a partagé un sondage interne qui le montre en tête d’une course à trois candidats.

Les démocrates, quant à eux, se sont alignés derrière l’ancienne juge de la Cour suprême de l’État, Cheri Beasley.

New Hampshire

Le Granite State était la meilleure chance pour le GOP de renverser un siège démocrate l’année prochaine – jusqu’à ce que le gouverneur populaire Chris Sununu, la cible d’un recrutement agressif, décide de ne pas se présenter. Les républicains n’avaient pas vraiment de plan B, même si les sondages montraient que la sénatrice Maggie Hassan était vulnérable dans sa candidature à la réélection.

Don Bolduc, un général de brigade à la retraite qui a perdu une primaire au Sénat en 2020, se présente à nouveau. Mais certains grands républicains de l’État pensent si peu à sa candidature qu’ils se sont demandé s’ils devaient se présenter ou en rédiger d’autres, y compris le candidat de 2020 Corky Messner, le sénateur de l’État Chuck Morse, l’ancien représentant américain Frank Guinta, le directeur de la ville de Londonderry Kevin. Smith, le commissaire à l’éducation de l’État Frank Edelblut et l’homme d’affaires Bill Binnie.

Ohio

La primaire du Sénat du GOP de l’État de Buckeye pourrait être l’un des concours les plus coûteux de 2022 – avant même de prendre en compte les élections générales. Un groupe de candidats fortunés, presque tous en quête d’un soutien à Trump qui n’a pas encore été obtenu, se battent pour la nomination pour succéder au sénateur républicain Rob Portman, qui ne cherche pas à être réélu.

Les sondages internes partagés par plusieurs campagnes du GOP ont toujours montré Josh Mandel, un ancien trésorier de l’État qui a perdu une candidature au Sénat en 2012, avec une avance. Le primaire comprend également l’auteur de “Hillbilly Elegy” JD Vance, l’ancienne présidente du GOP de l’État Jane Timken, le banquier d’investissement Mike Gibbons, le concessionnaire automobile et entrepreneur blockchain Bernie Moreno et le sénateur de l’État Matt Dolan. La loyauté envers Trump a été le principal problème, Mandel embrassant le mensonge selon lequel les élections de 2020 ont été volées et Vance et Moreno se détournant des critiques antérieures de Trump.

Compte tenu de la forte tendance républicaine de l’Ohio – Trump l’a remporté deux fois de 8 points de pourcentage et Portman a été réélu en 2016 de plus de 20 points – le candidat du GOP sera largement favorisé pour remporter les élections générales. Du côté démocrate, le représentant Tim Ryan est le favori dans une primaire qui comprend également Morgan Harper, un avocat progressiste qui court à la gauche de Ryan.

Floride

Le sénateur Marco Rubio n’a pas abandonné ses ambitions présidentielles, mais le républicain doit d’abord remporter un troisième mandat. Jusqu’à présent, il a évité un formidable challenger principal et des problèmes à sa droite, mettant en place ce qui devrait être une campagne électorale générale contre le représentant démocrate Val Demings.

Demings, un ancien chef de la police qui faisait partie des prétendants au poste de colistier de Biden pour le vice-président en 2020, a publié des chiffres impressionnants de collecte de fonds. Mais la Floride est devenue un État de plus en plus rouge au cours des années Trump, et une enquête de St. Pete Polls en novembre a révélé que Rubio était en tête de Demings, de 51 % à 44 %.

Missouri

Un siège dans le rouge profond du Missouri ne devrait probablement pas être compétitif. Mais les démocrates aimeraient beaucoup plus leurs chances si les électeurs du GOP nomment Eric Greitens – un ancien gouverneur qui a quitté ses fonctions embourbé dans le scandale – pour succéder au sénateur Roy Blunt, un républicain qui ne cherche pas à être réélu. Le domaine républicain comprend également le procureur général de l’État Eric Schmitt, les représentants Vicky Hartzler et Billy Long et l’avocat Mark McCloskey, mieux connu pour avoir brandi une arme contre les manifestants de Black Lives Matter devant son domicile de St. Louis en 2020. A sondage des électeurs primaires probables du GOP ce mois-ci par le service d’information politique Missouri Scout ont trouvé Greitens et Schmitt enfermés dans une course serrée, avec Hartzler un troisième lointain.

Les démocrates comptent au moins une demi-douzaine de candidats, dont Scott Sifton, un ancien législateur de l’État. Le vétéran de la marine Lucas Kunce a fait parler de lui dans les cercles progressistes nationaux. Mais deux des démocrates les plus connus et les plus redoutables de l’État – l’ancien gouverneur Jay Nixon et l’ancien secrétaire d’État Jason Kander – restent sur la touche.

Mention honorable

Alaska

La sénatrice Lisa Murkowski est candidate à sa réélection et le pilier du GOP devra répondre de son vote pour condamner Trump lors de son deuxième procès en destitution.

L’ancien président a soutenu un autre républicain, Kelly Tshibaka. Ajoutant à l’intrigue: une primaire non partisane qui enverra les quatre meilleurs électeurs à une élection générale qui sera déterminée par des scrutins à choix préférentiel. Aussi rouge que soit l’Alaska aux élections présidentielles, Murkowski pourrait survivre si Tshibaka ne peut pas remporter la majorité des voix de premier choix et si suffisamment d’indépendants et de démocrates choisissent Murkowski comme deuxième.

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