Reconstruction: A Timeline of the Post-Civil War Era

Pendant une période de 14 ans après la guerre civile, le gouvernement américain a pris des mesures pour essayer d’intégrer la population noire nouvellement libérée du pays.

Entre 1863 et 1877, le gouvernement américain a entrepris la tâche d’intégrer près de quatre millions d’anciens esclaves dans la société après que la guerre civile ait amèrement divisé le pays sur la question de l’esclavage. Un sud esclavagiste blanc qui avait construit son économie et sa culture sur le travail des esclaves a été maintenant contraint par sa défaite dans une guerre qui a coûté la vie à 620 000 personnes pour changer ses relations économiques, politiques et sociales avec les Afro-Américains.

«La guerre a détruit l’institution de l’esclavage, assuré la survie du syndicat et déclenché des changements économiques et politiques qui ont jeté les bases de la nation moderne», a écrit Eric Foner, l’auteur de Reconstruction: Révolution inachevée de l’Amérique 1863-1877. «Pendant la reconstruction, les États-Unis ont fait leur première tentative. . . de construire une société égalitaire sur les cendres de l’esclavage.

La reconstruction est généralement divisée en trois phases: la reconstruction en temps de guerre, la reconstruction présidentielle et la reconstruction radicale ou du Congrès, qui s’est terminée avec le compromis de 1877, lorsque le gouvernement américain a retiré les dernières troupes des États du sud, mettant fin à l’ère de la reconstruction.

Reconstruction en temps de guerre

Reconstruction: a timeline of the post-civil war era
Freedmen’s School à Beaufort, Caroline du Sud, v. fin des années 1860.

8 décembre 1863: Le plan à dix pour cent
Deux ans après le début de la guerre civile en 1863 et près d’un an après la signature de la proclamation d’émancipation, le président Abraham Lincoln a annoncé la proclamation d’amnistie et de reconstruction ou le plan à dix pour cent, qui obligeait 10% des électeurs d’un État confédéré à prêter serment d’allégeance. à l’Union d’entamer le processus de réadmission dans l’Union.

À l’exception des principaux dirigeants confédérés, la proclamation comprenait également un pardon complet et la restauration des biens, à l’exclusion des esclaves, pour ceux qui ont pris part à la guerre contre l’Union. Eric Foner écrit que le plan à dix pour cent de Lincoln «pourrait être mieux considéré comme un moyen de raccourcir la guerre et de solidifier le soutien des Blancs à l’émancipation» plutôt que comme un véritable effort de reconstruction du sud.

2 juillet 1864: The Wade Davis Bill
Les républicains radicaux de la Chambre et du Sénat jugeaient le plan des dix pour cent de Lincoln trop indulgent envers le Sud. Ils considéraient le succès comme une transformation complète de la société méridionale.

Adopté au Congrès en juillet 1864, le projet de loi Wade-Davis exigeait que 50% des hommes blancs des États rebelles prêtent serment de loyauté à la constitution et à l’union avant de pouvoir convoquer des couvents constitutionnels. Coparrainé par le sénateur Benjamin Wade de l’Ohio et le membre du Congrès Henry Davis du Maryland, le projet de loi appelait également le gouvernement à accorder aux hommes afro-américains le droit de vote et que «quiconque a volontairement porté les armes contre les États-Unis» devrait être refusé le droit de vote.

Affirmant qu’il n’était pas prêt à être «inflexiblement engagé dans un seul plan de restauration», Lincoln a opposé son veto au projet de loi, ce qui a exaspéré Wade et Davis, qui ont accusé le président dans un manifeste d ‘«usurpation de l’exécutif» dans un effort pour garantir le soutien des Blancs du Sud une fois la guerre terminée. Le projet de loi Wade-Davis n’a jamais été mis en œuvre.

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16 janvier 1865: quarante acres et un mulet
Ce jour-là, le général William Tecumseh Sherman a publié le Field Order n ° 15, qui redistribuait environ 400 000 acres de terres confisquées en Géorgie du bas-pays et en Caroline du Sud sur des parcelles de 40 acres à des familles noires nouvellement libérées. Lorsque le Bureau des affranchis a été créé en mars 1865, créé en partie pour redistribuer les terres confisquées aux Blancs du Sud, il a donné le titre légal de parcelles de 40 acres aux Afro-Américains et aux unionistes blancs du Sud.

Une fois la guerre terminée, le président Andrew Johnson a rendu la plupart des terres aux anciens propriétaires d’esclaves blancs. À son apogée lors de la reconstruction, le bureau des affranchis comptait 900 agents répartis dans 11 États du sud, s’occupant de tout, des conflits de travail à la distribution de vêtements et de nourriture, en passant par la création d’écoles et la protection des affranchis du Ku Klux Klan.

14 avril 1865: Assassinat de Lincoln
Six jours après que le général Robert E. Lee ait rendu son armée de Virginie du Nord au général commandant Ulysses Grant de l’armée de l’Union à Appomattox, en Virginie, mettant ainsi fin à la guerre civile, Lincoln a été abattu au Ford‘s Theatre de Washington DC par John Wilkes Booth, un acteur de théâtre. .

À peine 41 jours avant son assassinat, le 16e président avait utilisé son deuxième discours inaugural pour signaler la réconciliation entre le nord et le sud. «Avec méchanceté envers personne; avec la charité pour tous … efforçons-nous de terminer l’œuvre dans laquelle nous sommes; pour panser les blessures de la nation », a-t-il dit. Mais l’effort de panser ces blessures par des politiques de reconstruction serait laissé au vice-président Andrew Johnson, qui est devenu président à la mort de Lincoln.

LIRE LA SUITE: Lors de sa deuxième inauguration, Abraham Lincoln a tenté d’unir la nation

Reconstruction présidentielle

Reconstruction: a timeline of the post-civil war era
Caricature politique représentant le Vice-président Andrew Johnson et le président Abraham Lincoln alors qu’ils tentent de réparer une larme aux États-Unis lors de la reconstruction, 1865.

29 mai 1865: Plan de reconstruction d’Andrew Johnson
Le plan de reconstruction du président Johnson a offert une amnistie générale aux Blancs du Sud qui ont promis une future loyauté envers le gouvernement américain, à l’exception des dirigeants confédérés qui recevraient plus tard des pardons individuels.

Le plan a également donné aux Blancs du Sud le pouvoir de récupérer la propriété, à l’exception des personnes asservies et a accordé aux États le droit de créer de nouveaux gouvernements avec des gouverneurs provisoires. Pourtant, le plan de Johnson n’a rien fait pour dissuader les propriétaires fonciers blancs de continuer à exploiter économiquement leurs anciens esclaves.

«Pratiquement à partir du moment où la guerre civile a pris fin», écrit Eric Foner, «la recherche des moyens légaux de subordonner une population noire volatile qui considérait l’indépendance économique comme un corollaire de la liberté et l’ancienne discipline du travail comme un signe d’esclavage.

6 décembre 1865: le 13e amendement
La ratification du 13e amendement a aboli l’esclavage aux États-Unis, à l’exception de «la punition d’un crime». La proclamation d’émancipation de Lincoln le 1er janvier 1863 ne couvrait que les 3 millions d’esclaves dans les États sous contrôle confédéré pendant la guerre civile. Le 13e amendement était le premier des trois amendements relatifs à la reconstruction.

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LIRE LA SUITE: Une clause d’exception du 13e amendement autorise-t-elle toujours l’esclavage?

1865: Les codes noirs
Pour contrecarrer toute mobilité sociale et économique que les Noirs pourraient assumer sous leur statut de personnes libres, les États du sud, à partir de la fin de 1865 avec le Mississippi et la Caroline du Sud, ont adopté des codes noirs, diverses lois qui renforçaient l’assujettissement économique des Noirs à leurs anciens propriétaires d’esclaves.

En Caroline du Sud, il y avait des lois sur le vagabondage qui pouvaient conduire à l’emprisonnement pour les «personnes qui mènent une vie oisive ou désordonnée» et des lois sur l’apprentissage qui permettaient aux employeurs blancs de retirer les enfants noirs de leurs maisons pour le travail s’ils pouvaient prouver que les parents étaient sans ressources, inaptes ou vagabonds . Selon Foner, «l’ensemble du complexe de réglementations du travail et de lois pénales était appliqué par un appareil policier et un système judiciaire dans lesquels les Noirs n’avaient pratiquement aucune voix.

LIRE LA SUITE: Comment les codes noirs ont limité les progrès des afro-américains après la guerre civile

Reconstruction du Congrès

2 mars 1876: loi de reconstruction de 1867
Le Reconstruction Act de 1867 décrivait les conditions de réadmission à la représentation des États rebelles. Le projet de loi divisait les anciens États confédérés, à l’exception du Tennessee, en cinq districts militaires. Chaque État devait rédiger une nouvelle constitution, qui devait être approuvée par une majorité d’électeurs – y compris les Afro-Américains – dans cet État. En outre, chaque État était tenu de ratifier les 13e et 14e amendements à la Constitution. Après avoir satisfait à ces critères liés à la protection des droits des Afro-Américains et de leurs biens, les anciens États confédérés pourraient obtenir une pleine reconnaissance et une représentation fédérale au Congrès.

9 juillet 1868:14e amendement
Le 14e L’amendement accordait la citoyenneté à toutes les personnes «nées ou naturalisées aux États-Unis», y compris les anciens esclaves, et accordait à tous les citoyens «une égale protection en vertu des lois», étendant les dispositions de la Déclaration des droits aux États. L’amendement autorise le gouvernement à punir les États qui ont abrégé le droit de vote des citoyens en réduisant proportionnellement leur représentation au Congrès.

Quinzième amendement (TV-PG; 1:36)

REGARDER: Le 15e amendement

3 février 1868: 15e Amendement
Le 15e amendement interdisait aux États de priver les électeurs de leurs droits de vote «en raison de la race, de la couleur ou d’une condition antérieure de servitude». L’amendement laissait cependant ouverte la possibilité que les États puissent instituer les qualifications des électeurs de manière égale pour toutes les races, et de nombreux anciens États confédérés ont profité de cette disposition, instituant des taxes de vote et des tests d’alphabétisation, entre autres qualifications.

LIRE LA SUITE: Quand les Afro-Américains ont-ils eu le droit de voter?

23 février 1870:Hiram se révèle élu premier sénateur noir américain
Ce jour-là, Hiram Revels, un ministre épiscopal méthodiste africain, est devenu le premier Afro-américain à siéger au Congrès lorsqu’il a été élu par la législature de l’État du Mississippi pour terminer les deux dernières années d’un mandat.

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Pendant la reconstruction, 16 Afro-Américains ont servi au Congrès. En 1870, les hommes noirs détenaient trois sièges au Congrès en Caroline du Sud et un siège à la Cour suprême de l’État — Jonathan J. Wright. Plus de 600 hommes noirs ont servi dans les législateurs de l’État pendant la période de reconstruction.

Blanche K. Bruce, un autre Mississippien, est devenu le premier Afro-Américain en 1875 à servir un mandat complet au Sénat américain.

LIRE LA SUITE:Le premier homme noir élu au Congrès a été presque empêché de prendre son siège

20 avril 1871: La loi de 1871 sur le Ku Klux Klan
Pour supprimer les droits économiques et politiques des Noirs dans le Sud pendant la reconstruction, le Ku Klux Klan et d’autres groupes suprémacistes blancs comme les Chevaliers de la Camelia blanche ont été formés pour appliquer les Codes noirs et terroriser les Noirs et tous les Blancs qui les soutenaient.

Fondé en 1865 à Pulaski, Tennessee par un groupe d’anciens combattants confédérés, le Ku Klux Klan a mené un règne de terreur pendant la reconstruction qui a forcé le Congrès à habiliter le président Ulysses S. Grant à mettre fin à la violence du groupe. Le Third Enforcement Act ou le Ku Klux Klan Act de 1871, comme on le sait mieux, a permis aux troupes fédérales de procéder à des centaines d’arrestations en Caroline du Sud, forçant peut-être 2000 Klansmen à fuir l’État. Selon Foner, l’intervention fédérale avait «brisé le dos du Klan et provoqué une baisse dramatique de la violence dans tout le Sud».

1 mars 1875: Loi sur les droits civils de 1875
Le dernier élément majeur de la législation sur la reconstruction, le Civil Rights Act de 1875, garantissait aux Afro-Américains l’égalité de traitement dans les transports publics, les locaux publics et le service de jurés. Cependant, en 1883, la décision fut annulée par la Cour suprême. Les juges ont jugé que la législation était inconstitutionnelle au motif que la Constitution ne s’étendait pas aux entreprises privées et qu’elle n’était pas autorisée par le 13e et 14e amendements.

La fin de la reconstruction

Reconstruction: a timeline of the post-civil war era
Le président Rutherford B. Hayes a supervisé la fin de la reconstruction.

24 avril 1877: Rutherford B.Hayes et le compromis de 1877
Douze ans après la fin de la guerre civile, le président Rutherford B. Hayes a retiré les troupes fédérales de leurs postes entourant les capitales de la Louisiane et de la Caroline du Sud – les derniers États occupés par le gouvernement américain.

Selon Foner, Hayes n’a pas retiré les troupes comme on le croyait généralement, mais le peu qui restait n’avait aucune conséquence sur la réémergence d’un régime politique blanc dans ces États. Dans ce qui est largement connu sous le nom de compromis de 1877, les démocrates ont accepté la victoire de Hayes tant qu’il faisait des concessions telles que le retrait des troupes et la nomination d’un sudiste dans son cabinet. «Chaque État du Sud», a déclaré un Louisianais noir, «était tombé entre les mains des hommes mêmes qui nous tenaient comme esclaves.

LIRE LA SUITE: Comment l’élection de 1876 a effectivement mis fin à la reconstruction

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