Owning a video game is much harder than it should be in 2022

L’achat d’un jeu est facile. En gardant c’est plus difficile en 2022. Les jeux retirés de la liste, les vitrines numériques fermées et les serveurs en ligne fermés sont des préoccupations majeures à l’ère de la propriété numérique. Cette triste réalité est devenue plus claire cet été après l’annonce que Assassin’s Creed Libération sera supprimé de Steam, ainsi que des nouvelles que le XCOM 2, Killzone : Mercenaireset Zone de destruction : Shadowfalje les serveurs fermeront en août 2022.

L’ère moderne de la possession de jeux vidéo est complexe, apportant autant d’avantages que d’inconvénients. Bien que l’achat numérique soit pratique et puisse être moins cher que l’achat physique, il s’accompagne également d’une myriade de problèmes, en particulier lorsque les jeux sont complètement supprimés des vitrines numériques. Parfois, les joueurs peuvent perdre l’accès à certains jeux même s’ils les possèdent déjà.

J’utilise le mot “propre” vaguement ici. Même en achetant physiquement, avons-nous vraiment posséder nos jeux plus? Étant donné que de nombreux jeux doivent être connectés à Internet pour fonctionner, cela signifie que les serveurs en ligne fermeront inévitablement, les rendant injouables pour tous.

Pour avoir une idée plus claire de ce que les joueurs pensent de la propriété du jeu, j’ai parlé avec une grande variété de joueurs de leurs habitudes d’achat. UNBien que les réponses aient été mitigées, la plupart des joueurs avec qui j’ai parlé partagent un mépris pour le paysage actuel de la propriété des médias. Même lorsque les lecteurs se tournent vers les supports physiques, peu importe que vous ayez un disque ou une cartouche.

Commodité et accessibilité

Malgré les problèmes liés à un écosystème numérique, c’est la méthode préférée d’une grande partie des joueurs.

En effet, tout au long du premier trimestre 2022, 71% des 70,5 millions de jeux au total vendus par Sony ont été achetés numériquement sur PlayStation. C’est plus de 50 millions de jeux. Bien qu’il puisse être difficile de comptabiliser littéralement chaque jeu physique vendu, voir ce de nombreux achats numériques en disent long.

Mais pourquoi – même avec tous les problèmes – tant de joueurs choisissent-ils de télécharger leurs jeux à la place ?

Je préfère toujours la commodité de la propriété numérique.

André Stretch, responsable de contenu senior chez TechRaptor, explique à Digital Trends qu’il préfère acheter en ligne pour une raison pratique : cela facilite grandement les déplacements. “Je possédais une énorme collection de jeux PS2, mais chaque fois que je devais déménager, déplacer ma collection avec moi devenait de plus en plus difficile, d’autant plus que beaucoup de mes mouvements se faisaient à travers les continents. [and] hémisphères », explique Stretch à Digital Trends.

La commodité est certainement une force motrice pour plus de joueurs avec qui j’ai parlé, car les joueurs peuvent accéder instantanément aux jeux sans avoir à attendre une livraison ou à se rendre dans un magasin. “Je n’ai pas besoin d’aller au magasin et je n’ai pas à me soucier de [a game] étant épuisé », déclare le joueur Joe Siemsen en ce qui concerne les avantages d’obtenir des jeux numériquement. “C’est la norme sur PC maintenant, au point que la plupart des PC modernes n’ont même pas de lecteurs de disque.”

Un autre joueur à qui j’ai parlé, Lawal Muhammad, cite le fait d’avoir moins de “boîtes physiques” comme une autre raison de préférer le numérique, ainsi que d’autres avantages tels que “le téléchargement à distance, le pré-téléchargement et la diffusion en continu sur plusieurs appareils à partir du cloud”.

Le système playstation 5 debout. Debout.
Dennis Cortés on Unsplash

Bien que la plupart des joueurs avec qui j’ai parlé préfèrent acheter physiquement, beaucoup d’entre eux ont dit qu’ils achèteraient numériquement si le prix était correct. “Plus un jeu est bon marché, plus je suis susceptible de passer au numérique”, déclare Siemsen. Les jeux numériques sont fréquemment mis en vente, certains titres bénéficiant d’une remise de 50 % quelques mois seulement après leur sortie. Qu’ils soient moins chers que leurs homologues physiques dépend de la chance, mais il est clair qu’une partie importante des joueurs préfèrent simplement télécharger des jeux plutôt que d’acheter une copie en boîte.

Les jeux numériques sont également bénéfiques en ce sens qu’ils sont plus accessibles. “Si un jeu que je possède physiquement devient disponible sur PS Plus, par exemple, Red Dead Redemption 2, j’utiliserai la version numérique pour une raison principale : l’accessibilité », déclare Waqar, un autre joueur avec qui j’ai parlé. « En tant que personne ayant un handicap physique, je dois demander à un membre de ma famille de mettre le disque et ce n’est pas toujours gratuit, ce qui est l’un des avantages du numérique. [With digital] J’ai juste besoin d’allumer [the] consolez et sautez directement dedans.

Il est facile de voir que les jeux numériques sont beaucoup plus accessibles, ainsi que globalement plus attrayants à bien des égards. Bien qu’il existe une nouvelle norme moderne pour les sorties de jeux, cette approche crée des problèmes lorsque les jeux sont retirés des vitrines.

Jeux inaccessibles et fermetures de serveurs

Des jeux entiers peuvent devenir inaccessibles en raison de leur extraction des vitrines numériques, ce qui devient un problème majeur lorsqu’il s’agit de titres qui n’ont jamais été disponibles au détail en premier lieu.

Avery Feyer, rédacteur principal pour TheGamer, affirme que l’achat physique est souvent le choix « le plus sûr ». “J’ai toujours une inquiétude générale que quelque chose puisse arriver et que je perde tout, mais je suppose que c’est une peur que je viens d’accepter”, dit-il à propos de l’achat de jeux numériques. Cependant, dans le cas des titres uniquement numériques, les joueurs n’ont même pas d’autre option, et comme l’histoire l’a montré, de nombreux jeux téléchargeables sont impossibles à jouer aujourd’hui.

Dan Robitzski, écrivain et rédacteur en chef de The Scientist, souligne Warcraft 3 en tant que jeu auquel il a complètement perdu l’accès après que Blizzard l’ait débranché. “Je suis toujours amer sur la façon dont ils ont mal géré Warcraft 3,” il a dit. “[Blizzard] a complètement abandonné la prise en charge du jeu, et depuis que les jeux sont lancés depuis l’application Battle.net, il est impossible de jouer.

Plan à la première personne d'un personnage surplombant la vue dans killzone: shadowfall.

Mais ce genre de chose est tout à fait normal dans l’industrie du jeu vidéo. L’un des exemples les plus célèbres est la suppression du Collines silencieuses démo PTqui a été retiré de la liste depuis l’annulation du jeu complet en 2014. La démo est toujours jouable si elle reste sur votre disque dur PS4, mais il n’y a aucun moyen de la réacquérir une fois qu’elle est supprimée, et vous ne pouvez plus la télécharger depuis la boutique.

Ce genre de chose se produit également fréquemment avec les jeux basés sur des franchises sous licence, car les licences ne sont disponibles que pour une durée limitée. De nombreux joueurs avec qui j’ai parlé ont mentionné la suppression des années 2010 Scott Pilgrim contre le monde : le jeu, qui a été radiée après seulement quatre ans. La demande pour y jouer était cependant si élevée qu’elle a incité la sortie en 2021 du Édition complèteun remaster du jeu original, qui permet aux joueurs d’en faire l’expérience avec quelques améliorations.

Mais tous les jeux ne reçoivent pas le même traitement. En 2019, de nombreux jeux sous licence publiés par Activision tels que Alliance ultime Marvel, L’incroyable homme-araignée, Spider-Man : Dimensions briséeset Dead Pool, ont été supprimés des vitrines numériques sans préavis. Désormais, le seul moyen de mettre la main sur ces jeux est de les acheter physiquement, ce qui est devenu de plus en plus cher. Par exemple, une copie physique de Spider-Man : Dimensions brisées pour PS3 coûte plus de 80 $ sur eBayavec une copie scellée cotée pour 175 $.

Ce problème est exacerbé pour les propriétaires d’une PS5 uniquement numérique ou du système Xbox Series S, car ils ne peuvent même pas utiliser de jeux qui ne peuvent désormais être acquis que via un disque, tels que le Dead Pool Jeu.

La propriété devient délicate lorsque vous achetez numériquement, mais quelle que soit la manière dont vous obtenez vos jeux, les fermetures de serveurs en ligne sont mal vues. Les fermetures de serveurs impactent tous les joueurs, même ceux qui achètent des copies physiques.

“Quelques MMO avec lesquels j’ai grandi au fil des ans, à savoir Marvel Super Hero Squad en ligne et Toonville en ligne – ont été fermés, rendant toutes les formes de jouabilité inaccessibles et rendant nuls et non avenus tous les achats que j’ai effectués », a déclaré le joueur Edwards à Digital Trends. Ces jeux axés sur le Web sont perdus au fur et à mesure que les développeurs passent à d’autres projets, ou n’ont tout simplement pas assez de joueurs pour justifier le maintien des serveurs en fonctionnement.

Le hic, c’est que même si vous achetez physiquement, vous n’êtes pas nécessairement à l’abri des problèmes liés à la propriété des médias. C’est parce que de nombreux jeux sont techniquement disponibles “physiquement”, mais n’incluent plus de disque/cartouche physique. D’innombrables jeux Switch sont disponibles dans le commerce, mais ne vous donnent accès qu’à un code de téléchargement sans cartouche, comme Wolfenstein II : Le Nouveau Colosse et Les vers grondent.

Halo infini, d’autre part, inclut un disque au détail, mais il n’y a rien dessus. Vous avez simplement accès à une clé de téléchargement pour la version numérique. Les jours où vous avez tout ce dont vous avez besoin lors de l’achat d’une copie physique sont de moins en moins nombreux.

Une disparition inéluctable

Ryan Brown, responsable des relations publiques pour Jeux super rares, pense que la propriété numérique ne fera qu’empirer. « Je crains que nous ne soyons vraiment à l’aube de ce problème, car les premières vitrines numériques devraient fermer dans les mois et les années à venir. Vous pouvez toujours acheter des jeux sur la PS3 pour le moment, par exemple, mais peu de chances pour beaucoup plus longtemps, et le processus est déjà assez délicat.

En 2021, les magasins numériques PS3 et PS Vita étaient censés fermer, mais après un énorme contrecoup des joueurs et des développeurs, Sony est revenu sur ses plans. Pourtant, il est inévitable que ces vitrines finissent par ne plus être accessibles, tout comme les eShops Wii U et 3DS, qui va fermer en mai 2023, rendant impossible l’achat de jeux numériques pour ces plateformes.

Une manette de jeu nintendo wii u à plat sur une table.

Un autre aspect problématique des jeux numériques est qu’ils sont généralement liés à un compte. Cela signifie que vous ne pouvez pas accéder à ces jeux sur un compte différent, et si vous êtes bloqué, ces titres sont perdus à jamais. Selon les joueurs, Nintendo était particulièrement ennuyeux à cet égard, car un compte était lié à un système 3DS et Wii U (à moins que vous n’appeliez le support client). Désormais, les joueurs peuvent facilement transférer un compte principal sur plusieurs systèmes Switch, mais ce n’était pas le cas lors de la génération précédente.

“Je me souviens que lors de l’achat de ma deuxième Wii U, il n’y avait aucun moyen approprié de dissocier votre compte du système précédent, j’avais donc besoin [to speak with] Assistance Nintendo pour déménager [my] jeux numériques au nouveau système », explique Stretch. Devoir contacter le support client pour migrer un compte vers un autre système était un obstacle qui a probablement fait perdre à une grande partie des joueurs leurs jeux 3DS et Wii U. Nintendo n’est pas la seule entreprise avec laquelle les joueurs ont eu des problèmes, car d’autres plates-formes rendent parfois difficile la récupération des comptes perdus.

Il est clair que la préservation du jeu est dans une situation délicate en 2022, mais les solutions ne sont pas faciles à trouver. Vous voulez télécharger un jeu sous licence ? Il pourrait être déclassé. Vous voulez télécharger un jeu Wii U ou 3DS ? Vous feriez mieux de vous dépêcher, car l’eShop fermera l’année prochaine. Cette copie physique de Guerrier-né? C’est injouable.

Avec l’omniprésence des jeux numériques et des écosystèmes, il est inévitable que bon nombre de nos achats finissent par être perdus, et que l’achat physique soit davantage une solution temporaire dans de nombreux cas.

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