Japanese Americans join fight for reparations

Lors d’une assemblée publique virtuelle en août, des générations d’organisateurs de la communauté américano-japonaise se sont exprimées aux côtés de dirigeants du mouvement de réparation des Noirs.

Intitulée « Réparations alors, réparations maintenant ! » la réunion a coïncidé avec le 40e anniversaire des audiences de la Commission sur la réinstallation et l’internement des civils en temps de guerre, qui a marqué un tournant dans le mouvement de réparation nippo-américain.

“Tout comme les Noirs américains ont soutenu la lutte de notre communauté pour obtenir réparation, nous nous efforcerons de soutenir et de faire preuve de solidarité avec les Noirs alors qu’ils se battent pour obtenir des réparations aujourd’hui”, a déclaré Michael Nishimura, doctorant et organisateur de 29 ans.

L’événement a été organisé par les organisations japonaises américaines de justice sociale Nikkei Progressives et Nikkei for Civil Rights and Redress, qui font partie d’une coalition croissante d’organisations faisant pression pour l’adoption de HR 40, le projet de loi fédéral visant à créer une commission chargée d’étudier les réparations pour les Noirs. Les Américains.

Introduit à l’origine par le représentant démocrate John Conyers du Michigan en 1989, le HR 40 a récemment pris de l’ampleur au milieu du jugement du pays sur la race et la justice. Le comité judiciaire de la Chambre l’a avancé en avril et le projet de loi attend un vote à la Chambre.

Au cours de l’année écoulée, les Américains d’origine japonaise ont été les principaux partisans de HR 40, organisant des campagnes de rédaction de lettres, des webinaires, des séances de banque téléphonique et des assemblées publiques qui ont été “essentielles” à l’effort, selon Kenniss Henry, coprésident de la National Coalition of Blacks for Reparations dans la commission législative nationale américaine.

En plus de contribuer au pouvoir du peuple, les organisateurs américains d’origine japonaise partagent quelque chose de peut-être plus précieux : leur connaissance directe du processus de recours.

Kathy Masaoka, à gauche, avec des membres de Nikkei for Civil Rights and Redress et de la Little Tokyo People’s Rights Organization marchent pour des réparations à Los Angeles au début des années 1980.
Avec l’aimable autorisation de Kathy Masaoka

“Un peu de justice pour ce qui s’est passé”

Les Américains d’origine japonaise sont l’un des premiers et des seuls groupes à avoir reçu réparation de la part du gouvernement américain.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les personnes d’origine japonaise étaient considérées comme une menace intérieure pour les États-Unis. Après que le Japon a bombardé Pearl Harbor, à Hawaï, environ 120 000 personnes d’origine japonaise – y compris des citoyens américains – ont été envoyées dans des camps de concentration, appelés par euphémisme “centres de relocalisation”.

John Tateishi, 82 ans, a été envoyé à Manzanar, l’un des 10 camps de concentration des États-Unis, alors qu’il n’avait que 3 ans et est devenu plus tard directeur national de la campagne de réparation pour le plus ancien groupe de défense des droits civiques américains d’origine asiatique, la Japanese American Citizens League. Il a retracé les origines du mouvement de réparation de la communauté dans les années 1960, lorsque des Américains d’origine japonaise de troisième génération, appelés sansei, avaient obtenu leur diplôme universitaire et avaient commencé à contester le silence de l’ancienne génération sur la Seconde Guerre mondiale, qui, selon lui, était le résultat de facteurs culturels complexes et traumatisme.

“Dans ce processus a commencé la demande de réparations, qu’ils voulaient que justice soit faite pour ce qui s’était passé”, a-t-il déclaré.

L’organisation sur le terrain dans leurs propres communautés a également contribué à alimenter le mouvement de réparation. L’organisatrice vétéran Kathy Masaoka, 73 ans, a déclaré que les luttes populaires contre le réaménagement planifié, la gentrification et les expulsions dans le petit Tokyo de Los Angeles dans les années 1970, par exemple, ont donné naissance à des organisations qui joueront un rôle clé dans la lutte pour les réparations.

Des groupes tels que la JACL et Nikkei pour les droits civils et la réparation ont commencé à faire officiellement pression sur le gouvernement au sujet des réparations et, en 1980, la Commission sur la réinstallation et l’internement des civils en temps de guerre a été formée pour étudier le sujet. En 1981, il a tenu des audiences historiques dans des villes du pays.

Des organisations de défense des droits civiques, dont l’American Jewish Committee, l’un des premiers partisans, la NAACP et l’Anti-Defamation League ont également joué un rôle crucial dans le lobbying en faveur du projet de loi.

En 1988, la loi sur les libertés civiles a été signée par le président Ronald Reagan. L’acte comprenait des excuses officielles pour la «grave injustice» de l’internement, des chèques de 20 000 $ à plus de 80 000 survivants et un fonds pour l’éducation du public sur le sujet de l’internement.

Tateishi a reçu son chèque de réparation par la poste en 1990.

Membres de la JACL lors de la Marche sur Washington, le 28 août 1963.Ligue des citoyens japonais américains

Des décennies de solidarité

Moins d’un an après l’adoption du projet de loi, Tateishi a commencé à recevoir des demandes de prise de parole lors de réunions sur les réparations des Noirs.

“J’ai présenté une mise en garde sur le fait que ce dont j’allais parler pourrait ne pas avoir d’application ou d’intérêt dans leurs stratégies”, a déclaré Tateishi, auteur des mémoires de 2020 “Redress : The Inside Story of the Successful Campaign for Japanese American Reparations”. “Nous avons été confrontés à un type de situation très différent de celui des Afro-Américains avec le public américain.”

La solidarité entre les Américains d’origine japonaise et les Noirs américains autour des réparations fédérales est vieille de plusieurs décennies. Le mouvement des droits civiques “était profondément ancré dans notre formation et notre réflexion précoces”, a déclaré Masaoka à propos du mouvement de réparation américano-japonais. Des représentants de la JACL ont participé à la Marche sur Washington en 1963.

L’opposition à la guerre du Vietnam et la poussée des cours d’études ethniques dans les collèges californiens étaient d’autres forces unificatrices pour les étudiants afro-américains, asiatiques, amérindiens et chicanos.

Des politiciens noirs – y compris feu le représentant Ron Dellums, D-Californie ; feu le représentant Mervyn Dymally, D-Californie ; et le Congressional Black Caucus – faisaient également partie intégrante du mouvement de réparation, a déclaré traci kato-kiriyama, artiste et organisatrice du groupe Nikkei Progressives. Dans son témoignage historique sur le sol de la Chambre en 1987, Dellums se souvient avoir vu son ami d’enfance, qui était américain d’origine japonaise, être emmené de chez lui.

“Ce Noir américain crie aussi fort que mes frères et sœurs américains d’origine asiatique sur cette question”, a déclaré Dellums, exhortant le Congrès à ne pas supprimer les dispositions clés de la loi sur les libertés civiles.

Kathy Masaoka, traci kato-kiriyama, Traci Ishigo et Sahar Pirzada après un spectacle de poésie lors du pèlerinage “Vigilant Love” de Manzanar, le 29 avril 2017.Daren Moko

“Pourquoi nous ne pouvons pas attendre”

À l’automne 2020, les organisations américano-japonaises Nikkei for Civil Rights and Redress et Nikkei Progressives ont formé un comité conjoint pour étudier les réparations pour les Noirs aux États-Unis.

Les deux groupes avaient précédemment signé une lettre intitulée “Pourquoi nous ne pouvons pas attendre”, avec 300 autres groupes de défense des droits civils, confessionnels et de justice sociale, exhortant les législateurs à adopter HR 40.

L’une de leurs premières actions en tant que coalition a été de rédiger une lettre ouverte signée par 46 Américains d’origine japonaise anciennement incarcérés, dont l’ancien secrétaire américain aux Transports Norman Mineta et l’acteur de “Star Trek” George Takei, pour exhorter à nouveau les dirigeants de la Chambre à soutenir HR 40.

Un autre partenariat s’est formé entre kato-kiriyama de Nikkei Progressives et Dreisen Heath, qui dirige le travail américain sur les réparations pour Human Rights Watch. Depuis février, ils se réunissent tous les mercredis sur Zoom dans le cadre de ce qu’ils appellent le “groupe de travail législatif sur les réparations”.

Il est conçu pour communiquer la stratégie de réparations qui est discutée entre les législateurs, le personnel du Congrès et les organisations nationales de défense avec les organisateurs sur le terrain.

Habituellement, environ 45 organisateurs assistent à la réunion, a déclaré Heath, y compris des représentants de la JACL, de l’American Civil Liberties Union, de Color of Change, du Movement for Black Lives et d’un certain nombre d’organisations confessionnelles, dont le Conseil national des églises, le Centre d’action religieuse de la réforme. Judaïsme et lobby du réseau pour la justice sociale catholique.

HR 40, ainsi que son compagnon au Sénat, S. 40, est à la fois un objectif politique concret et ce que Heath a appelé un «outil d’organisation central». La coalition comprend plus de 450 organisations différentes engagées dans un mouvement national de réparation.

“Les circonscriptions locales et les groupes d’organisation de base sont extrêmement essentiels pour faire avancer ce travail”, a déclaré Heath.

Lorsque Masaoka a témoigné en février lors d’une audience du comité judiciaire de la Chambre sur HR 40, elle a déclaré aux législateurs que Nikkei for Civil Rights and Redress et Nikkei Progressives soutenaient HR 40 parce que « premièrement, c’est la bonne chose à faire ; deuxièmement, il est attendu depuis longtemps ; et trois, parce que nous savons que c’est possible.

Des membres de la JACL et d’autres organisateurs communautaires défilent à Selma à l’occasion du 50e anniversaire de la marche pour la liberté, le 9 mars 2013.Kota Mizutani / Ligue des citoyens japonais américains

“Nous avons pensé que c’était une déclaration assez puissante à faire”, a déclaré Masaoka, dont le témoignage a été préparé avec l’aide d’organisateurs de la JACL, de l’ACLU et de l’organisation de justice sociale américano-japonaise Tsuru for Solidarity. “C’est ce que nous, en tant que communauté, pouvons vraiment offrir à la lutte et à la campagne.”

Dans les jours précédant l’audience, la communauté s’était mobilisée. Tsuru for Solidarity a organisé une campagne de rédaction de lettres et a envoyé 300 lettres, principalement d’Américains d’origine japonaise et de membres de leur famille anciennement incarcérés, au House Judiciary Committee.

“Ce n’était pas une lettre type”, a déclaré l’organisatrice Lisa Doi, 30 ans. “C’était [an opportunity to] asseyez-vous, sortez une feuille de papier vierge et écrivez pourquoi vous soutenez HR 40. C’était vraiment émouvant.

Dans ces lettres, a déclaré Doi, les membres de la communauté ont réfléchi à la façon dont leur propre histoire de violence raciale pendant l’internement était «un point de départ pour la solidarité» avec les Noirs américains qui sont confrontés à ce qui est certes une «histoire beaucoup plus longue de violence raciale».

Certaines des lettres parlaient également de l’impact de l’obtention d’une réparation et de la manière dont le mouvement, la législation et l’initiative de réparation “ont lancé un processus de guérison” au sein de la communauté américano-japonaise.

En mars, la coalition a coparrainé une session d’éducation virtuelle avec l’ACLU, la National African American Reparations Commission et la National Coalition of Blacks for Reparations in America, ou N’COBRA, consacrée à discuter du chevauchement entre les deux mouvements. Ces derniers mois ont également comporté une assemblée publique HR 40, une semaine d’action et une journée d’action de 12 heures qui comprenait trois sessions en direct par e-mail et par téléphone.

Key Kobayashi, Pat Okura, alors président de la JACL, et Mike Masaoka lors de la Marche sur Washington en 1963.Ligue des citoyens japonais américains

“Plus proche que nous ne l’avons jamais été”

Pour Heath, le travail est constant.

« Quand je ferme mon ordinateur, mon esprit n’arrête pas de penser aux réparations », dit-elle.

Elle a témoigné devant le Congrès à deux reprises au sujet des réparations et elle est l’auteur du rapport de 2020 “The Case for Reparations in Tulsa, Oklahoma”.

Selon Kenniss Henry, coprésident de la commission législative nationale N’COBRA, Heath a été le lien central reliant les organisations communautaires nippo-américaines aux organisations de défense des réparations héritées des Noirs.

“Nous étions intimement conscients des groupes nippo-américains et de tout le travail qu’ils avaient accompli”, a déclaré Henry, mais c’est Heath qui les a officiellement intégrés.

En avril, le comité judiciaire de la Chambre a voté pour envoyer le projet de loi à l’étage de la Chambre, où il attend la programmation d’un vote au sol. Malgré l’élan de la base, le projet de loi fait face à de fortes chances.

Les organisateurs ont déclaré qu’il serait difficile de le faire adopter au cours d’une année électorale, et certains démocrates n’ont pas encore signé pour coparrainer le projet de loi. Et, ont-ils dit, le président Joe Biden n’a pas signalé qu’il considérait les réparations comme une priorité législative.

Mais les organisateurs restent optimistes.

“Nous sommes plus proches que nous ne l’avons jamais été auparavant”, a déclaré Heath.

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