Is the fan-made Obi-Wan Kenobi movie better than the series?

Obi Wan Kenobi lancé ce printemps dans une vague d’excitation qui comprenait des articles haletants proclamant soudainement les mérites des préquelles. Les fans espéraient non seulement revoir Obi-Wan et Anakin Skywalker / Dark Vador – les protagonistes sont devenus des adversaires de Star Wars Épisodes I-III — mais ils étaient également ravis de les voir joués par les acteurs originaux, Ewan McGregor et Hayden Christensen. En tant que tel, beaucoup étaient ravis lorsque le spectacle a fait ses débuts. Puis, lentement, la prise de conscience qui accompagne presque tous les projets Star Wars est apparue… ce n’est pas si génial, n’est-ce pas ?

C’est pourquoi chaque émission et film de Star Wars a été recoupé, réécrit, reconstitué, reconceptualisé et régurgité par les fans en ligne – pour créer une meilleure qualité de Star Wars. Le remix de fans le plus récent pour attirer une attention plus large – même obtenir une rédaction dans Variétéest la compression par Kai Patterson des six épisodes de la série dans un long métrage de deux heures et demie, que Patterson a créé pour réparer les choses «qui étaient facilement réparables dans le scénario et dans le montage».

Est-ce que cette nouvelle version « résout » bien les problèmes de la série ? Est-ce mieux? Est-ce un autre exemple de la façon dont l’application d’un peu plus de narration et de réalisation de films de bon sens pourrait radicalement améliorer un original défectueux ? Obi Wan Kenobi la série avait certainement ses problèmes, mais si Disney avait choisi de suivre la voie du film comme l’a fait le montage de Patterson, cela en fait-il une meilleure expérience Star Wars?

Problèmes avec la série

Ewan McGregor dans le rôle d'Obi-Wan Kenobi dans la série.

Le spectacle commence doucement. Avons-nous vraiment besoin de voir Obi-Wan à son travail de col bleu à trois reprises pour avoir une idée de sa vie dans la clandestinité 10 ans après les événements des préquelles ? Mais les téléspectateurs ont patienté avec la mise en place en raison de la présence massivement rassurante d’Ewan McGregor (qui est encore meilleur en tant que personnage de la série), ainsi que de l’introduction de ce futur étrangleur Hutt précoce, Leia Organa, 10 ans (Vivien Lyra Blair). Il y a d’autres bons morceaux dans le premier épisode, y compris une séquence d’ouverture passionnante dans laquelle les jeunes échappent à la purge Jedi de l’empereur. La Revanche des Sith.

Le deuxième épisode, dans lequel Obi-Wan recherche la Leia kidnappée, semble un peu précipité, mais l’action et les effets visuels sont engageants, et l’inquisiteur Reva (Moses Ingram) fait un méchant suffisamment diabolique. Plus important encore, après avoir passé beaucoup trop de temps sur cette boule de sable insupportable, Tatooine, dans Le livre de Boba Fett et Le Mandalorien, Guerres des étoiles finalement part pour une autre ruche d’écume et de méchanceté: le cool Blade-Runner-ish planète, Daiyu.

Le troisième épisode a donné aux téléspectateurs une réelle conviction que Disney avait bien compris cette série. L’épisode présente une apparition effrayante de Dark Vador qui rivalise même son classique Un voyou apparence. La sauvagerie du combat de Vador avec Obi-Wan, l’intensité de sa haine et le manque total de préparation d’Obi-Wan pour la rencontre sont émouvants et dérangeants.

Troupes impériales sur Daiyu à Obi-Wan Kenobi
Disney

L’émission a ensuite livré son premier épisode faible. Non seulement l’épisode 4 est une petite mission de sauvetage de Leia juste deux épisodes après le premier, mais c’en est encore un autre “hommage” à une histoire précédente de Star Wars, le sauvetage de Leia de l’étoile de la mort dans Un nouvel espoir, déjà “réimaginé” comme le sauvetage de Rey (Daisy Ridley) de Starkiller Base dans le réveil de la force.

C’est cet épisode qui a amené certains téléspectateurs à se demander si la série était en difficulté. Entre autres problèmes, Obi-Wan va très bien après avoir subi de graves blessures physiques et psychologiques aux mains de Vader à la fin du troisième épisode. Ensuite, lui et le sympathisant Jedi Tala (Indira Varma) s’infiltrent facilement dans une base impériale supposée imprenable, Obi-Wan utilisant un appareil respiratoire pour se faufiler sous l’eau.

Malheureusement, l’épisode manque un battement quand Obi-Wan essaie plus tard de retenir une phalange de stormtroopers et que l’océan menace d’inonder le couloir dans lequel il se trouve. Il utilise la Force pour empêcher le mur de plexiglas d’imploser tout en se faisant tirer dessus et tout ce que je pourrait penser était, « VOUS AVEZ UN APPAREIL RESPIRATOIRE AVEC VOUS. Mettez-le dedans, noyez ces mères et sortez de là à la nage !

Hélas, aucune récompense aussi élégante ne ressort de la configuration précédente, qui résume plus ou moins la série dans son ensemble. Ensuite, nous obtenons la scène désormais infâme dans laquelle Obi-Wan et Tala sortent de la forteresse avec Leia cachée sous un trench-coat. Même en supposant qu’un trench-coat serait à portée de main (pour le cosplay peut-être?), Il semble que les officiers impériaux aient un code capillaire assez rigide et qu’Obi-Wan ressemble à Rip Van Winkle après un hypersommeil difficile.

L’épisode 5 est une amélioration, et peut-être le meilleur épisode de la série. Non seulement cela fournit plus de badasserie Vader, mais au fur et à mesure que la trame de fond et la motivation de Reva sont révélées, nous la reconnaissons comme une figure plus sympathique et convaincante. Enfin, nous voyons Hayden Christensen dans le rôle du jeune Anakin dans un flash-back de duel d’entraînement élégamment mis en scène avec Obi-Wan.

Hayden Christensen et Ewan McGregor dans Obi-Wan Kenobi

Le dernier épisode annule une grande partie de ce que l’avant-dernier épisode restaure, non seulement à cause du dialogue grinçant et du complot paresseux, mais de la manière dont il montre comment le canon établi de Star Wars limite le drame. L’épisode propose des sous-intrigues parallèles dans lesquelles Vader et Obi-Wan s’affrontent sur Tatooine, tandis que Reva menace le jeune Luke Skywalker dans sa propriété. Mais parce que nous savons que ni Luke ni Obi-Wan ne courent un réel danger, les deux intrigues semblent précipitées et décevantes, même si la bataille entre Vader et Obi-Wan fournit une fermeture émotionnelle à leur relation.

Même les détails sont faux, quelque chose pour lequel Star Wars peut généralement être invoqué. Après ce que nous savons que les Star Destroyers peuvent faire avec des rayons tracteurs et des escouades de TIE, comment ils ont complètement anéanti tous ces croiseurs du Premier Ordre dans Le Dernier Jedi, par exemple, tout à coup, le Star Destroyer de Vader ne peut pas frapper ou attraper un morceau de ferraille qui est à peine devant lui (peu importe les nombreuses conversations sincères pour lesquelles nos héros prennent le temps sur le navire alors qu’ils sont censés être à quelques secondes de la mort). Enfin, le cinéma est médiocre dans cet épisode. Même sur les paramètres Dolby Dark de mon nouveau téléviseur, je pouvais à peine voir l’action lors d’une scène nocturne non éclairée par un sabre laser (n’a pas Jeu des trônes leur apprendre quelque chose ?). Cela ressemble à une tentative des cinéastes d’étendre la technologie, mais cela finit par être impénétrable.

Nulle part où aller

Ewan McGregor et Vivien Lyra Blair dans Obi-Wan Kenobi
Disney

Le problème général avec Obi Wan Kenobi était qu’il n’avait jamais nulle part où aller. Tout est plus ou moins au même endroit que lorsque nous avons commencé, sauf que Qui-Gon Jinn (Liam Neeson) apparaît enfin après une décennie de création Pris films ou qui sait quoi tenir compagnie à Obi-Wan dans le désert jusqu’aux événements de Un nouvel espoir. Et pourtant, nous avons toujours su que la série aboutirait à une impasse narrative car il n’y a aucun véritable danger pour aucun des personnages hérités. Cela aurait-il pu être plus suspensif et impliquant émotionnellement? Les showrunners ont essayé avec l’arc de Reva, étant donné qu’il n’y avait pas de fatalité, mais l’ont raté avec le traitement brutal de son personnage dans l’épisode final.

Alors que nous reste-t-il ? De nouveaux environnements sympas, de superbes batailles au sabre laser (que pratiquement chaque itération de Star Wars a), de bons moments avec Obi-Wan, Leia et les Organas, une méchanceté immortelle de Vader – dans tous quelques épisodes supérieurs à la moyenne avec un quelques médiocres.

Qu’est-ce que la version du film change?

Moses Ingram dans le rôle d'Obi-Wan Kenobi de Reva
Disney

L’objectif déclaré de Patterson pour sa version était d’améliorer le rythme et de se débarrasser des peluches. Il y parvient généralement en coupant le plus de matériel des trois épisodes les plus faibles: 1, 4 et 6. Il excise entièrement l’intrigue secondaire dans laquelle Reva se rend à la propriété Skywalker, de loin la partie la plus faible de la série. Cela rend la bataille finale entre Obi-Wan et Anakin plus percutante. Bien que Star Wars soit célèbre pour son utilisation efficace de l’action parallèle, Patterson montre que le meilleur choix ici est de laisser le duel se construire sans interruption jusqu’à son apogée émotionnelle.

En revanche, le premier acte de sa coupe (environ 25 minutes) semble tronqué et saccadé sans configuration et exposition suffisantes. Par exemple, Patterson omet la scène dans laquelle Leia insulte sa cousine lors d’une réception diplomatique sur Alderaan, ce qui n’est pas grave, sauf qu’il part dans une scène ultérieure entre Leia et son père (Jimmy Smits), dans laquelle il demande lui demander de s’excuser pour cet incident, qui n’est plus dans le film. Ces premières scènes de la série établissent également davantage le caractère de Leia, son entêtement et son désir d’autonomie. Nous passons à peine du temps avec elle dans la version de Patterson avant qu’elle ne soit kidnappée, donc nos sympathies, ainsi que notre compréhension de ses capacités, ne sont pas aussi développées.

La cause et l’effet sont aussi parfois confondus. Dans la série, les Inquisiteurs apparaissent sur Tatooine et nous pensons qu’ils recherchent Obi-Wan jusqu’à ce qu’il s’avère qu’ils ont découvert un autre allié Jedi et Obi-Wan, Nari (Benny Safdie) qui leur échappe de peu. Quelques scènes plus tard, Nari retrouve Obi-Wan et le supplie de l’aider à gérer ce nouveau danger. Dans la version de Patterson, Nari trouve Obi-Wan errant dans le désert la nuit avant de les Inquisiteurs arrivent. Non seulement c’est une transition très gênante, mais le spectateur n’a aucune idée de qui est Nari, ou de sa motivation pour trouver Obi-Wan parce qu’ils ne l’ont pas d’abord vu presque tué..

Une chose dont les fans de Star Wars se sont réjouis est l’inclusion par Patterson de beaucoup plus de musique de John Williams, y compris la célèbre partition Duel of the Fates de La menace fantôme. La musique de Natalie Holt pour la série est parfaitement émouvante, mais Patterson comprend instinctivement que notre pouls s’accélère un peu lorsque nous entendons les thèmes du maître.

Le film améliore-t-il le matériel de la série ?

Star Wars - Obi-Wan-Kenobi-Episode-4 avec Ewan McGregor
Disney

En grande partie, mais pas entièrement. Le film souligne ironiquement à quel point de nombreuses scènes de la série sont bien faites en termes de réalisation (le jeu, à part McGregor et Christensen, reste médiocre), ce qui témoigne de la qualité globale de la série. L’élan narratif fonctionne déjà assez bien dans les épisodes 2, 3 et 5 de la série, il est donc logique que les coupes de Patterson se déroulent mieux pendant ces sections du film également. Sans surprise, son montage du matériel dans les épisodes inférieurs n’est pas aussi fluide, en particulier sa transition de l’épisode 5 à 6.

Ne pas omettre tout le quatrième épisode est probablement la plus grosse erreur de Patterson (une qu’il pourrait encore corriger dans un futur montage s’il le souhaite). Oui, l’épisode propose une action décente, de superbes effets visuels et une conception de production élégante. Mais plus encore que la télévision, les films ne peuvent pas répéter les rythmes. Ils doivent constamment augmenter les enjeux de nouvelles manières, ce qui signifie que vous ne pouvez pas inclure deux sauvetages qui réalisent la même chose de manière narrative. Patterson pourrait facilement couper de juste avant que Reva kidnappe Leia à la fin de la saison 3 à Obi-Wan en convalescence dans le char Bacta après son combat avec Vader, puis couper à Obi-Wan, Leia et Tala rejoignant les réfugiés au début de la saison 5, avec l’Empire en route.

Dark Vador en Obi-Wan Kenobi
Disney

Quant à la question de savoir si Obi Wan Kenobi aurait dû être un film plutôt qu’une série, une meilleure question pourrait être : pourquoi raconter cette histoire particulière alors que nous savons tous comment cela se passe ? Le drame engageant fonctionne sur la bonne recette de surprise et de suspense, et les deux sont compromis lorsque nous connaissons la fin. Rebelles et La guerre des clones avait de meilleures idées sur la façon d’utiliser les personnages hérités, qui ne les impliquaient pas toujours en tant que pistes et qui s’écartaient souvent des principaux scénarios de Star Wars.

Pourquoi ne pas donner à Obi-Wan un amour secret, puis l’envoyer en mission pour l’aider sur une planète que nous n’avons pas encore vue ? Si Obi-Wan est sur le point de perdre quelqu’un qu’il aime profondément – ​​surtout compte tenu de la culpabilité qu’il ressent déjà pour Anakin – alors vous avez de réels risques et enjeux. En d’autres termes, si nous devons avoir de nouvelles histoires Star Wars, arrêtez de combler les lacunes et commencez à les développer. Cela dit, Patterson prouve une fois de plus que moins c’est probablement plus lorsqu’il s’agit de recontextualiser du matériel ancien.

Vous ne nous faites pas confiance ? Vous pouvez voir la coupe de Kai Patterson de Obi Wan Kenobi ici et décidez vous-même si la série fonctionne mieux en tant que film.

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