I’m an iMessage user and tired of Apple’s resistance to RCS

Je suis un fervent fan de la plate-forme iMessage d’Apple depuis sa création en 2011, et il ne fait aucun doute qu’Apple avait une longueur d’avance dans le développement d’un système de messagerie riche intégré. Mais cela ne signifie pas que la résistance de l’entreprise au RCS aujourd’hui est justifiée par son succès antérieur avec iMessage.

Alors que Google a jonglé avec une demi-douzaine de plates-formes de messagerie différentes (il ne s’est installé sur Android Messages qu’en 2017), les amis et les familles avec des appareils Apple ont profité d’une expérience de messagerie stable qui a évolué avec chaque nouvelle version d’iOS et de macOS. Bien qu’iMessage n’ait peut-être pas avancé assez rapidement pour les goûts de tout le monde, en particulier sur Mac, il ne fait aucun doute qu’Apple avait mis au point une solution transparente “qui fonctionne parfaitement” pour la messagerie entre ses propres appareils. C’était similaire à l’expérience qu’Apple avait livrée avec FaceTime un an plus tôt.

Gros plan sur un homme imessaging sur un iphone.
Neil Godwin/Futur/Getty Images

L’aspect le plus magique d’iMessage était peut-être que les utilisateurs d’iPhone n’avaient pas à se soucier de ce que les autres utilisaient. Apple a intégré le nouveau service de messagerie dans la même application qui avait été utilisée pour les messages texte SMS/MMS depuis l’arrivée du premier iPhone en 2007, donc l’envoi d’un iMessage était identique à l’envoi d’un texte. L’iPhone de l’expéditeur a discrètement recherché le numéro de téléphone de destination en arrière-plan, en utilisant iMessage si possible, ou en revenant aux SMS/MMS dans le cas contraire.

Apple a ensuite étendu cela pour prendre en charge les adresses e-mail en plus des numéros de téléphone, ce qui a permis d’envoyer et de recevoir des iMessages sur un iPad, un iPod touch ou un Mac. Naturellement, l’Apple Watch a également rejoint la fête lors de son arrivée en 2014.

Google adopte le RCS

La réponse d’Apple aux limitations de la technologie SMS des années 90 était iMessage, mais le plus triste est que les choses n’étaient pas censées être ainsi.

Lorsque la GSMA l’a proposé pour la première fois en 2008, Rich Communication Services (RCS) était censé changer la donne. Malheureusement, il y avait trop de cuisiniers dans la cuisine, et par conséquent, c’est devenu l’éléphant proverbial qui était censé être une souris avant qu’un comité ne mette la main dessus.

Smartphone android affichant les fonctionnalités de google rcs.

Dans un univers alternatif, la GSMA et les opérateurs auraient agi ensemble, et RCS aurait été prêt pour les heures de grande écoute avant qu’Apple ne publie iMessage. Dans un monde idéal, cela aurait exclu une grande partie du besoin d’iMessage et d’autres applications de messagerie tierces, bien qu’il y ait de fortes chances que ces entreprises soient allées dans leur propre direction de toute façon.

Malheureusement, nous vivons dans ce monde et RCS a passé plus d’une décennie à ne pas gagner du terrain. Ce n’est que lorsque Google a décidé d’adopter RCS comme réponse à iMessage que des muscles sérieux ont été mis derrière.

Néanmoins, même si Google est la force motrice derrière RCS en ce moment, il n’est pas destiné à être une norme propriétaire. Google fait sans doute ce qu’il doit faire pour que RCS réussisse, et il a beaucoup de peau dans le jeu depuis qu’il a passé des années à basculer entre les plates-formes de messagerie, apparemment sans aucune idée claire de l’endroit où il allait.

Les bulles vertes ne sont pas une tactique “d’intimidation”

Avec l’application Messages d’Apple, les utilisateurs voient une bulle bleue pour les messages envoyés aux personnes avec un iPhone ou même un autre appareil Apple comme un iPad, un iPod Touch ou un MacBook configuré avec iMessage. Pour tous les autres, les messages envoyés s’affichent sous la forme d’une bulle verte, car ils transitent par les réseaux SMS/MMS standard des opérateurs. Ceci est géré automatiquement dans les coulisses et l’expéditeur n’a pas besoin de savoir quel type d’appareil le destinataire utilise.

Étant donné qu’iMessage prend en charge de nombreuses fonctionnalités que la technologie SMS/MMS archaïque ne prend pas en charge, cela permet de s’assurer que les gens savent quand ces fonctionnalités sont disponibles. Cela inclut des fonctionnalités telles que des photos et des vidéos en pleine résolution, des confirmations de lecture et des indicateurs d’état de saisie.

Dans ses efforts pour favoriser l’adoption du RCS, les dirigeants de Google ont a accusé de manière flagrante Apple d’être malhonnête en “utilisant la pression des pairs et l’intimidation comme moyen de vendre des produits”. Cependant, il est juste de dire que Google est également malhonnête ici en laissant entendre qu’Apple a délibérément choisi de transformer les utilisateurs non-iPhone en citoyens de seconde zone.

Examen d'origine de l'iphone d'apple gen 1

iMessage est avec nous depuis si longtemps qu’il est facile d’oublier que l’iPhone a existé pendant quatre ans sans lui. À cette époque, chaque message envoyé avait une bulle verte. Le vert était apparemment le choix préféré d’Apple à cette époque. Même l’icône de l’application suit aujourd’hui le style de l’application SMS d’il y a 15 ans – et elle est toujours verte.

“Les iPhones rendent les textes avec les téléphones Android difficiles à lire, en utilisant du texte blanc sur un fond vert clair”, explique Google sur sa page de campagne #GetTheMessage. Si c’est vrai, alors clairement, Apple rendait un très mauvais service à ses utilisateurs avec l’iPhone d’origine.

Lorsque iMessage est arrivé dans iOS 5, Apple a décidé qu’il devait différencier les messages voyageant sur son nouveau service de messagerie, donc pour ceux-ci, il a choisi d’utiliser un fond bleu. L’ombrage et les teintes des bulles vertes et bleues ont légèrement évolué au fil des ans à mesure que les écrans s’amélioraient et qu’iOS subissait au moins une refonte majeure. Pourtant, je ne trouve pas un texte sur mon iPhone 12 Pro Max plus difficile à lire qu’un texte sur mon iPhone d’origine, qui ne prend pas en charge iMessage – ou même MMS, d’ailleurs (oui, j’ai toujours mon iPhone 2007 , et cela fonctionne toujours si l’on est prêt à vivre avec iOS 3.1.3).

Applications de messagerie sms pour iphone 12 pro max et iphone 2007 de première génération.
Jesse Hollington / Tendances numériques

Cependant, le fait est que les bulles vertes sont arrivées en premier. Ce n’est pas un stratagème de la part d’Apple pour “intimider” qui que ce soit. C’est simplement la couleur qui a été utilisée pour les messages SMS/MMS depuis le tout début. C’est aussi la couleur qu’Apple utilise toujours pour toutes les icônes de ses applications de communication : Messages, FaceTime et Téléphone.

Ce n’est pas un jeu à somme nulle

Personne ne suggère qu’Apple abandonne iMessage au profit de RCS. Ce serait une décision absurde à la fois pour Apple et ses clients.

Cependant, il est tout aussi absurde pour Apple de forcer les utilisateurs à revenir à l’ancienne technologie SMS/MMS alors qu’il existe un meilleur moyen. Apple a fait de son mieux pour rendre l’expérience SMS/MMS la plus agréable possible, mais il ne s’agit encore que de maquiller un bovin.

Il y a encore des choses que fait iMessage qui ne font pas partie de la norme RCS, et Apple peut continuer à faire avancer iMessage indépendamment de RCS. Par exemple, iOS 16 sera introduire la possibilité d’annuler l’envoi et de modifier les iMessages. Ce n’est pas disponible avec RCS en ce moment.

Deux iphones affichant l'historique des modifications dans l'application ios 16 beta 4 messages.
Jesse Hollington / Tendances numériques

En d’autres termes, iMessage aura toujours un avantage concurrentiel, car il s’agit d’un système de messagerie entièrement sous le contrôle d’Apple. Il n’a pas besoin de compter sur quelqu’un d’autre avant de pouvoir proposer de nouvelles fonctionnalités.

Même avec Google poussant RCS, il pourrait s’écouler des années avant qu’il n’atteigne le niveau de quelque chose comme le Consortium Unicode, qui est devenu suffisamment universellement accepté pour garantir que tout le monde obtienne les mêmes nouveaux caractères emoji chaque année. Cependant, même cela n’est pas parfaitement synchronisé, car ils s’appuient sur les mises à jour Android et iOS pour ajouter un support, qui peuvent arriver à des semaines d’intervalle.

Priorité à l’expérience client

Le point de vue cynique – et celui auquel Google fait allusion – est qu’Apple utilise iMessage pour verrouiller les utilisateurs sur sa plate-forme et vendre plus d’appareils grâce à la pression des pairs. La théorie est que les clients choisiront un appareil qui leur permet de communiquer plus facilement avec leurs amis.

Bien qu’il puisse y avoir une part de vérité là-dedans – le le journal Wall Street signalé plus tôt cette année que de nombreux adolescents “craignent la bulle verte” – c’est loin d’être le seul avantage d’Apple dans son écosystème de produits.

C’était peut-être vrai il y a six ans, lorsque les dirigeants d’Apple se sont opposés en interne à l’idée de publier une application iMessage pour Android, mais c’est aussi long dans les années technologiques. Par exemple, même si j’ai choisi d’offrir un iPhone à ma fille pour son 13e anniversaire, iMessage n’a pas grand-chose à voir avec cela. Elle a déjà un iPad et elle utilise iMessage pour communiquer avec exactement une personne : moi. Le reste de son cercle social vit entièrement sur des applications de messagerie tierces, notamment Instagram.

Un iphone 13 présentant les nouvelles fonctionnalités de messagerie d'instagram.
Dan Baker/Tendances numériques

Si Apple croit toujours sincèrement, comme l’a dit Craig Federighi en 2016, que l’adoption d’une messagerie multiplateforme plus riche en fonctionnalités “servirait simplement à supprimer [an] obstacle pour les familles iPhone donnant à leurs enfants des téléphones Android », il est clairement déconnecté de la réalité des familles d’aujourd’hui – et il sous-estime également gravement le reste de son écosystème.

Aujourd’hui, des fonctionnalités telles que Screen Time, le partage familial pour les abonnements et les achats intégrés et les offres groupées familiales Apple One constituent des raisons bien plus convaincantes pour les familles d’iPhone de rester avec les appareils Apple. Contrairement à iMessage, ce sont des fonctionnalités intrinsèques des systèmes d’exploitation d’Apple que les applications tierces ne peuvent pas facilement reproduire. Apple ne ralentit pas non plus la croissance de son écosystème familial ; iOS 16 ajoute une impressionnante fonctionnalité de bibliothèque de photos iCloud partagée qui fournira un album photo de famille et déterminera intelligemment quelles photos doivent y figurer.

Même si Google essaie de faire du RCS l’opposition d’Apple à Android, les clients d’Apple souffrent le plus du manque de support du RCS. Je n’ai aucun contrôle sur les choix de plate-forme de mes amis et collègues, mais RCS est également relativement nouveau ; de nombreux utilisateurs d’Android sont habitués aux messages SMS / MMS et ne savent pas mieux. Ce sont les utilisateurs d’iPhone qui vivent une expérience bien pire que les personnes qui reçoivent ces textes à bulles vertes.

Alors qu’Apple peut parfois être myope et coupable de la pensée de la tour d’ivoire, je crois qu’il veut vraiment offrir la meilleure expérience à ses clients. Même Apple n’est pas assez arrogant pour penser qu’il peut remuer le chien. Les utilisateurs d’iPhone auront toujours des contacts réguliers avec des personnes sur d’autres plates-formes, et si Apple veut bien faire avec ses clients, il doit travailler à l’amélioration de la messagerie multiplateforme transparente.

Les commentaires des dirigeants d’Apple d’une époque où l’iPhone 6s était à la pointe de sa technologie ne s’appliquent pas aujourd’hui, et il est important de se rappeler que ces conversions concernaient le développement d’une application iMessage pour Android – quelque chose qui, à mon avis, serait aussi mauvais qu’un idée comme Google apportant des messages Android à l’iPhone.

L'icône de l'application whatsapp sur un téléphone avec d'autres applications de messagerie.
Adem AY/Unsplash

Nous n’avons pas besoin de plus d’applications de messagerie propriétaires sur plusieurs plates-formes. Nous avons besoin d’une norme de communication universelle telle que RCS pour remplacer la technologie SMS/MMS primitive sur laquelle nous comptons depuis trop longtemps.

Dès le premier jour, tout l’intérêt de l’application Messages était d’offrir une transition transparente entre iMessage et SMS/MMS. Il n’y a aucune raison pour que RCS ne devienne pas une troisième option de repli qui se situe entre la plate-forme iMessage plus riche en fonctionnalités d’Apple et le plus petit dénominateur commun de SMS/MMS. Choisissez une troisième couleur pour représenter les messages RCS et offrez aux utilisateurs le meilleur des trois mondes.

Je suis prêt à donner à Apple le bénéfice du doute et à supposer qu’il envisage au moins le RCS. Grâce à Google, RCS attire beaucoup plus l’attention maintenant, mais il est également important de se rappeler qu’il n’a qu’un an environ dans sa forme actuelle – Google n’a ajouté le chiffrement de bout en bout que l’année dernière. Quiconque comprend Apple sait qu’il est assez prudent d’adopter de nouvelles technologies. Au fur et à mesure que le RCS devient plus largement pris en charge, Apple pourrait éventuellement n’avoir d’autre choix que de monter à bord, mais pour l’instant, il attend probablement de voir dans quelle direction le vent souffle.

Malheureusement, cela peut s’avérer être une situation sans issue. Il est juste de dire que la participation d’Apple contribuerait à l’adoption de RCS en tant que norme de messagerie universelle, mais RCS n’a peut-être même aucune chance de se généraliser si Apple continue de tenir le coup.

Apple a montré sa volonté de travailler avec d’autres leaders de l’industrie dans le passé, du système de notification d’exposition COVID-19 bien intentionné mais malheureux à la norme Matter smart home. RCS doit être le prochain domaine où les grandes entreprises technologiques peuvent mettre de côté leurs différences et travailler ensemble pour le bien de tous.

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