Hypochondriac director, star explore mental illness & horror

Au milieu de la dépression nerveuse d’Addison Heimann, il a pensé que son expérience serait drôle à voir comme un film. Heimann a écrit un brouillon de 10 à 15 pages, qui s’est finalement transformé en son premier long métrage de réalisateur, Hypocondriaque. La comédie d’horreur queer met en vedette Zach Villa (Bonjour) dans le rôle de Will, un potier aux antécédents tragiques de maladie mentale et de violence. Lorsque sa mère bipolaire tend la main pour la première fois depuis plus d’une décennie, Will souffre d’une dépression nerveuse et sa spirale descendante l’amène à affronter son sombre passé, qui comprend le terrifiant “loup”.

Hypocondriaque est un regard traumatisant et révélateur sur la maladie mentale raconté à travers la portée d’un thriller psychologique. Dans une interview avec Digital Trends, Heimann et Villa discutent de l’équilibre entre l’horreur et la comédie dans Hypocondriaquel’émergence d’éléments de genre dans le cinéma queer et comment nous essayons tous encore de comprendre et d’accepter la portée de la maladie mentale.

Zach villa penché sur un ours dans une scène de hypocondriaque.

Remarque : Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Tendances numériques : cette histoire est basée sur votre propre dépression mentale. Addison, quand avez-vous décidé de transformer votre expérience en film, et comment ce processus s’est-il produit ?

Addison Heimann C’est une bonne question. Comment te le dire ? Eh bien, j’ai eu la panne et, en gros, j’ai perdu toute fonction dans mes bras pendant six mois. Je pensais que j’étais en train de mourir de la SLA alors que ma mère bipolaire me laissait des messages vocaux me disant de ne pas faire confiance à mes amis. C’était donc une combinaison où tout se fondait.

Au milieu de mon expérience, j’ai pensé : « Est-ce que ce ne serait pas drôle si c’était un film ? Et puis je me suis dit: “Oh, eh bien, peut-être que ça devrait être un film.” Mon kinésithérapeute m’a dit : « Tu es écrivain. Vous devriez l’écrire. J’ai écrit avec des oreillers et des packs de glace sur mes deux bras à la fin sur mon bureau, et j’ai écrit les 10 à 15 premières pages de ce brouillon qui est finalement ce qu’il est. C’était donc comme l’impulsion, mais cela a pris beaucoup de temps.

Zach, quand tu as lu le script pour la première fois, quelle a été ta première réaction ?

Zach Villa : Oh, mec. Je reçois souvent cette question. Ce script est vraiment, vraiment unique. J’ai pensé à beaucoup de choses. Je pensais que c’était très universel. C’est une histoire d’horreur très unique dans laquelle le monstre n’est pas exactement votre monstre atypique. Ce n’est pas physique. Ce n’est même pas vraiment psychologique ou viral. C’est une maladie. Et je le lisais au plus fort de COVID, donc je m’attendais à plus de ce contenu, et ce n’est pas ce qui s’est passé.

Il se passe quelque chose quand les gens parlent de santé mentale. Ce n’est pas entièrement compris. Nous ne savons pas quoi en faire. Nous venons d’avoir un numéro national à appeler pour un crise de santé mentale. Pendant que je réfléchissais à cela, une personne ordinaire saurait-elle même ce qu’est une crise de santé mentale par rapport à un appel régulier au 911 ? Sait-on même à quoi cela ressemble ? D’un point de vue personnel, vous savez parfois que quelqu’un peut avoir des problèmes parce que la santé mentale est un terme fourre-tout. J’ai l’impression que la majorité des gens à Los Angeles sont malades mentaux d’une manière ou d’une autre. Même ceux qui vont bien.

Nous avons tous des choses dans nos placards sombres que nous traitons tranquillement. Et si nous ne nous en occupons pas personnellement, je pense qu’il y a des choses qui sont adjacentes ou dans notre famille ou dans notre groupe d’amis. Je ne pense pas que nous ayons une façon commune d’aborder cela. Le script d’Addison a été l’une des premières fois où je me suis dit: «Oh, c’est réel. C’est en fait un peu ce que c’est. Et encore, disséqué de manière très poétique. Il y a ces moments où je regarde une histoire d’horreur, et puis il y a d’autres moments où vous vous dites : « Oh, non. C’est comme ça. Alors c’était cool.

Au centre de cette histoire se trouve Zach, et il a un travail difficile car il doit traverser cette panne tout en essayant de garder son sens de l’humour et sa raison. Comment avez-vous choisi Zach pour ce rôle et comment le dirigez-vous ?

Heiman : Nous étions prêts à partir en mars 2020, mais le COVID est arrivé. Il [Zach] auditionné, et il était la dernière personne à avoir auditionné. Mon directeur de casting était comme un de plus, et il est venu et a été parfait. Et nous nous sommes rencontrés, et il a vraiment compris le script. Nous nous sommes liés à propos de nos maladies mentales, ce qui n’est pas nécessairement amusant, mais l’avantage de passer un an et demi, juste une sorte d’attente, c’est que nous devons passer un an ensemble une fois que je l’ai finalement choisi.

Au moment où il est arrivé sur le plateau, il avait la même coupe de cheveux que moi, la même pilosité faciale. Il faisait mes « moi-ismes », mais pas de manière offensante. Comme s’il m’avait vraiment étudié sans que je le sache. Donc, au moment où il est arrivé là-bas, c’est comme “Oh, tu comprends ça.” Je peux juste te laisser voler dans les moments. je peux juste peaufiner [it] à présent. Je le compose juste vers le haut ou vers le bas. Je ne transforme rien complètement parce qu’il a vraiment fait son travail.

Cela a rendu mon travail beaucoup plus facile parce que nous pouvions simplement exister dans les paramètres d’aller de bon à excellent plutôt que de mauvais à excellent, ce qui prendrait plus de temps. Surtout avec un calendrier de tournage de 20 jours, ce qui est une assez bonne durée pour un indépendant. Vous savez, certains films ont 60 jours. Nous devons vraiment y être pour que cela fonctionne, et cela a fonctionné. Il était merveilleux.

L’un des principaux enseignements que j’ai tirés du film est qu’il n’y a vraiment pas de bonnes réponses sur la façon de traiter une maladie mentale. Addison, que voulez-vous que les gens retiennent de ce film en ce qui concerne la maladie mentale ?

Heiman : Donc je pense qu’en fin de compte, le film parle d’acceptation. Chaque fois que le loup entre à nouveau dans sa vie, il devient un peu plus effrayant. Je n’ai jamais pensé que le loup était comme ce méchant. C’était juste l’idée de votre enfant intérieur, votre traumatisme, être comme si vous deviez me reconnaître. Vous devez me reconnaître, sinon ça ne marchera pas. Alors il est tellement empoisonné, un peu comme No-Face dans Enlevée comme par enchantement. Il entre dans les bains publics et le méchant est simplement corrompu.

Donc à la fin, comme il est parti, je ne veux pas dire trop de spoilers, mais finalement, c’est l’idée que le loup est toujours avec vous, mais ça va. Je vis toujours avec mon loup. Tout le monde vit encore avec son loup. Mais le fait est que si vous reconnaissez votre loup et le gardez avec vous et acceptez qu’il sera toujours là, puis reconnaissez que vous avez besoin d’aide, alors finalement c’est gérable. Et c’est donc ce que je recherchais dans le film.

Addison heimann pointant du doigt le fauteuil du réalisateur dans un regard sur les coulisses de hypocondriaque.

Zach, votre personnage souffre d’une dépression nerveuse, mais il a aussi le sens de l’humour. Il essaie de rester sain d’esprit. En tant qu’acteur, comment avez-vous réussi à équilibrer la gymnastique mentale d’un homme qui perd la tête ?

Villa: C’est une bonne question. Eh bien, j’aimerais m’attribuer tout le mérite d’être un acteur merveilleux, et peut-être que d’une certaine manière, je le suis. Mais c’est uniquement parce que je pense que le processus de « perdre la tête de quelqu’un », comme je l’ai mentionné plus tôt, revient à la spécificité. La santé mentale est une catégorie tellement vaste, et l’une de mes premières questions était de savoir de quoi Will s’occupe réellement. Est-il en train de développer une psychose bipolaire avec un côté schizo-affectif, ou y a-t-il autre chose qui se passe ? Est-ce quelque chose dont nous n’avons jamais entendu parler, et c’est comme servir la poésie d’un film ? Il y a tellement de façons de s’y prendre, et je me suis donc vraiment mis au défi de comprendre ce que Will vivait, puis de revenir en arrière.

Je pense que l’humour, le drame et la peur de “perdre la tête de quelqu’un” du film, qui est déjà une sorte de terme général, sont véridiques. Lorsque nous traversons une période difficile, la dépression est le sentiment le plus accessible, je pense, pour beaucoup de gens. Vous n’êtes pas triste tout le temps parce que vous êtes déprimé. Vous pouvez toujours rire des blagues de votre ami. Vous pouvez passer un bon moment en dehors de la fête et être l’une des personnes les plus charmantes. Mais à l’intérieur, vous avez terminé. Tu sais ce que je veux dire? T’as plus rien.

C’est pourquoi il est si difficile, comme je l’ai dit plus tôt, de vraiment savoir ce qu’est une crise de santé mentale. Quelqu’un peut sembler aller « bien », et je pense que c’est ce que fait Will. Je ne peux pas dire que je n’ai pas tiré de mon expérience personnelle, mais je pense que la vie est comme ça. Vous pouvez avoir l’une des pires disputes de votre vie avec votre partenaire et en rire 10 minutes plus tard. Et c’est à la fois l’horreur de la vie et aussi le piment de celle-ci, que les choses peuvent se terminer si rapidement.

Vous vous êtes inspiré d’autres films de Hypocondriaque, mais il semble également unique en ce sens qu’il s’agit d’une comédie d’horreur d’un point de vue queer. Addison, quelle était l’importance de cette histoire d’un point de vue queer ?

Heiman : Eh bien, c’est drôle. Je suis gay, ou queer, donc c’était ma vie. C’est finalement pour ça que je l’ai fait. Écoutez, nous sommes à un carrefour très cool entre le cinéma de genre et le cinéma queer parce qu’ils commencent à beaucoup se mélanger, surtout maintenant. Au cours de la dernière année, je peux nommer entre 6 et 10 films faisant partie du circuit des festivals de films qui se sont produits. Je sais qu’il y a un public énorme pour cela parce que je suis l’un de ces membres du public. J’ai passé toute ma pandémie à les chercher. Et c’est bien que j’aie fait un film que je voudrais voir si je traversais ça, n’est-ce pas ? Je veux dire, finalement c’est ça.

Je pense que nous arrivons à avoir des films dans lesquels être gay est le numéro un sur le mât de tente, mais aussi des films comme le mien, qui sont peut-être sept ou huit. C’est toujours gai. Mais aussi, nous pouvons commencer à intégrer d’autres choses dans le récit, pas seulement comme une histoire d’amour queer, mais comme une histoire d’amour queer sur un gars qui est hanté par un loup et dont la mère est atteinte de maladie mentale. Il commence à perdre la fonction de son corps. Boum, boum, boum, boum, boum.

Bande-annonce théâtrale HYPOCHONDRIAC 2022

Zach, j’ai parlé avec Paget Brewster, qui joue le Dr Sampson. En plus de louer ton talent, elle voulait que je te fasse savoir que tu es le premier acteur de Juilliard qui ne lui a pas dit que tu étais allé à Juilliard dans les 5 premières minutes. Alors elle vous en remercie.

Villa: Oh mec, c’est hilarant. [laughing] Ouais, eh bien, de rien, Paget. Je l’aime. Elle est vraiment un talent incroyable. À ce stade, chaque fois que quelqu’un dit qu’elle a dit quelque chose sur moi, il se dit : « Oh, elle a dit à quel point tu étais génial », je me dis : « Oh, mon Dieu, arrête. Je ne peux pas. Elle est légendaire, donc je ne suis qu’une fan, et le fait qu’elle ait fait ça, nous avons eu cette merveilleuse scène intime ensemble, a vraiment été un moment fort de ma carrière.

Je prendrai note de ne pas dire aux gens que je viens de Juilliard. J’ai commencé à le faire plus ces derniers temps. En fait, je l’ai fait dans un rappel récemment comme une blague. En fin de compte, Juilliard ne fait pas l’acteur. Ils vous donnent beaucoup d’outils qui sont utiles, et comme tout, cela peut parfois être surestimé. Et j’ai vraiment eu du mal. Ce n’est pas pour les dénigrer. Encore une fois, si je n’étais pas parti, je ne serais pas l’acteur que je suis aujourd’hui et je n’aurais pas les outils sous le capot pour vraiment creuser dans les rôles quand j’en ai besoin. C’est donc un yin et un yang. Mais je connais aussi ces acteurs, mec. Je connais ceux qui viennent sur le plateau. Ils sont comme “Yo mec. Je viens de Juilliard. Où es-tu allé à l’école ? Je suis comme, “Frère. C’était il y a 30 ans. Ce n’était même pas l’école que c’est maintenant.

Paget a regroupé Juilliard et Harvard comme les deux où les gens le mentionnent tout le temps.

Villa: Ouais, nous sommes généralement les pires. Mais, vous savez, je suis un garçon pop-punk donc je pense que je suis exempté. Je ne suis pas dans le club.

Hypocondriaque est dans les salles maintenant, et à la demande et numérique le 4 août.

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