How ChromeOS Flex converts old PCs into Chromebooks for free

Si vous avez un ancien système MacBook ou Windows quelque part dans votre maison, il est possible que l’appareil soit “trop ​​lent” ou ne reçoive plus de mises à jour de sécurité ou de système d’exploitation majeures.

La suppression par Microsoft des anciennes versions de Windows, les exigences strictes pour Windows 11 et le fait qu’Apple autorise les nouvelles versions de MacOS à s’exécuter sur certains Mac pourraient avoir votre ordinateur dans la poussière. Même dans l’espace de l’entreprise, il est très coûteux de remplacer les appareils plus anciens.

C’est exactement le problème ChromeOS Flex essaie d’aborder. Annoncé plus tôt cette année et maintenant en accès anticipé, il s’agit d’un système d’exploitation gratuit de Google conçu pour faire revivre les anciens systèmes et leur donner un nouveau souffle. J’ai parlé avec deux responsables de Google pour en savoir plus sur ChromeOS Flex et sur les espoirs de Google pour l’une des applications les plus intéressantes de ChromeOS que nous ayons jamais vues.

Fonctionne sur tous les types d’appareils, y compris les Mac

Chrome os flex sur un ordinateur portable asus

Contrairement à ChromeOS, qui ne fonctionne que sur du matériel spécifique que vous devez acheter, la beauté de ChromeOS Flex est qu’il peut fonctionner sur presque n’importe quel matériel préexistant que vous voulez, gratuitement. Il ressemble et se comporte également comme ChromeOS.

Si vous êtes partant, il vous suffit de visiter le site Web de Google, de suivre les instructions et de l’installer à l’aide d’une clé USB sur un PC ou un Mac existant. Google a de base Configuration minimale requise et une liste des appareils certifiés. En fait, Google certifié plus de 300 appareils et s’efforce d’en ajouter chaque jour.

J’étais curieux, alors j’ai demandé ce qu’il en était. Google m’a dit que la certification est un processus très complexe, qui prend parfois une demi-journée. Google sortira et certifiera de manière proactive certains appareils qu’ils pensent être populaires sur le marché. Certains d’entre eux sont également réactifs à ce que disent les clients. Google exécute une suite de tests avec de vraies personnes où certains tests sont automatiques et d’autres manuels.

“Une grande partie est effectuée avec quelqu’un devant l’appareil, garantissant que l’expérience utilisateur réelle, y compris la réactivité, les fréquences d’images, la sensation de l’expérience correspond à la barre que nous avons fixée”, a déclaré Michael Wendling, qui est le chef de file. chef de produit pour ChromeOS Flex.

Une femme est assise à son bureau et utilise un chromebook hp de 11,6 pouces.

La partie intéressante, cependant, est que les gens ont fini par l’exécuter sur du matériel bien au-delà de la portée des systèmes certifiés pour les entreprises et les publics éducatifs que Google avait imaginés pour la première fois lorsqu’il a lancé ChromeOS Flex en version bêta. Vous pouvez même tester le système d’exploitation avant de l’installer. Cette rétroaction est en fait ce que Google veut.

« Pour nous, il s’agit bien plus de notre ambition. Il s’agit d’aller très loin et de permettre à tout le monde de l’utiliser et d’en bénéficier », a déclaré Thomas Riedl, responsable de la gestion des produits ChromeOS dans l’entreprise et l’éducation.

Et oui, ChromeOS Flex fonctionne sur les Mac, principalement sur les anciennes machines Mac équipées de processeurs x86. Google ne partage pas de statistiques sur les Mac qui exécutent ChromeOS Flex pour le moment, affirmant qu’il ne s’agit pas de la principale base d’utilisateurs. Mais Michael Wendling m’a dit que toutes les générations de PC Windows exécutent ChromeOS Flex, en particulier avec Microsoft qui limite désormais les appareils pouvant exécuter Windows 11.

« C’est une grande motivation pour beaucoup de clients. De nombreux utilisateurs auront un appareil qui ne peut pas être mis à niveau vers Windows 11 ou dont les performances après la mise à niveau sont inacceptables pour eux, ce qui leur donne la possibilité d’accéder à un appareil moderne », a déclaré Wendling.

Bonne rétroaction

Un graphique chromeos flex.

J’ai installé ChromeOS Flex sur un ancien Asus Vivobook que j’avais dans mon tiroir. Et cela a très bien fonctionné, y compris la prise en charge du stylet et du toucher. Cela aide Google à créer ChromeOS Flex. En fait, Google dit que les commentaires comme le mien ont été formidables. Google a vu beaucoup de créativité avec ChromeOS Flex.

«Une chose était que les gens étaient capables d’être vraiment créatifs. Nous avons été très surpris du nombre d’appareils et de facteurs de forme différents de ChromeOS Flex. Ils trouveraient [a device] dans leur grenier et il suffit de le mettre et de voir ce qui se passe. Souvent, ils disaient quelque chose comme « vous venez de redonner vie à mon vieux MacBook ! À quel point cela est cool?” dit Thomas Riedl.

Dans d’autres exemples de réussite, Riedl a mentionné que les gens étaient surpris de la facilité d’utilisation de ChromeOS Flex. ChromeOS Flex s’installe en quelques clics et démarre instantanément. Il a également mentionné que les entreprises, les écoles et les administrateurs informatiques se sont inscrits pour essayer ChromeOS Flex, afin qu’ils puissent transformer les anciens appareils Windows ou Mac et les gérer facilement via les outils de Google et pousser les politiques via la console d’administration Google.

“Ainsi, ils n’utilisent pas seulement l’appareil, mais ils examinent en fait comment il se sent et fonctionne au sein de leur flotte, ce qui était formidable à voir. Nous ne nous attendions pas à cela juste à la porte et cela nous a vraiment aidés. Nous avons beaucoup appris. Ce que cela signifie de s’assurer que c’est vraiment prêt pour l’entreprise », a déclaré Riedl.

Ne pas couper dans les Chromebooks

Hp chromebook 14b est posé sur un bureau.

Au sommet de mon esprit avec ChromeOS Flex était de savoir s’il finirait par remplacer les Chromebooks. Les gens arrêteraient-ils d’acheter des Chromebooks et utiliseraient-ils simplement ChromeOS Flex sur du matériel qu’ils possèdent déjà ? Cela semble simple et assez facile.

Google m’a assuré que ce n’était pas le cas. Google constate que certains clients sont intéressés par les Chromebooks et souhaitent les essayer, mais ne sont pas tout à fait prêts à acheter pour diverses raisons. ChromeOS Flex permet à ce client potentiel d’obtenir cette expérience ChromeOS, avant d’acheter dans le futur puisque ChromeOS Flex est un partenaire égal à ChromeOS, avec quelques différences.

“C’est vraiment un tel ouvre-porte. En quelques minutes, ChromeOS Flex est déjà téléchargé. Vous l’essayez et vous l’utilisez simplement sur un appareil existant. Donc, nous pensons qu’il est vraiment utile d’avoir à entamer une conversation et à éliminer ces frictions », a expliqué Riedl.

Fondamentalement, Google prend ce qu’il a fait au cours des 10 dernières années avec les Chromebooks avec leurs partenaires – et va plus loin. C’est un moyen d’atteindre plus de personnes, d’autant plus que ChromeOS Flex fonctionne avec les outils de gestion de ChromeOS qui permettent aux utilisateurs de déployer des applications et de définir des politiques.

Il y a aussi le fait que ChromeOS lui-même ne fonctionne pas sur tous les types de matériel en dehors des ordinateurs portables. Par exemple, des écrans tactiles personnalisés à grand écran, des kiosques et d’autres appareils. ChromeOS Flex amène ChromeOS sur de nouveaux supports.

«Il existe une grande diversité de facteurs de forme d’appareils avec des ports personnalisés, qui affichent des tailles et sont conçus pour être accrochés au mur et construits pour être sur un comptoir qu’il n’y a tout simplement pas d’appareils chromés à satisfaire. Cela nous permet de satisfaire les marchés aujourd’hui », a déclaré Wendling.

Basé sur Chrome OS

Vue avant du chromebook hp elite dragonfly montrant l'écran et le clavier.
Mark Coppock/Tendances numériques

Ainsi, avec ChromeOS Flex, vous vous demandez peut-être ce qui se passe avec ChromeOS. Eh bien, en interne, Google traite ChromeOS Flex et ChromeOS comme la même base de code de développement. Il existe quelques différences entre les deux, l’absence de Google Play Store étant le principal facteur.

Pourtant, Google souhaite que ChromeOS Flex et ChromeOS vivent côte à côte, afin que les clients puissent avoir deux façons d’accéder à la même solution. C’est pourquoi si vous l’installez, vous remarquerez que les deux systèmes d’exploitation partagent les mêmes couches de sécurité comme les rançongiciels, les logiciels malveillants et la protection contre les erreurs des employés. C’est aussi pourquoi l’interface utilisateur est identique, à l’exception d’un écran initial de démarrage et d’installation de ChromeOS Flex que vous verrez.

Mike Wendling de Google me dit qu’il ne voit pas non plus les deux systèmes d’exploitation comme ayant des différences significatives au fil du temps. Il a déclaré qu’une grande partie du travail effectué sur ChromeOS Flex est également due à l’acquisition par Google de Neverware (qui était connu pour CloudReady, un moyen d’exécuter Chromium OS sur PC et Mac). L’ajout de Neverware à ChromeOS a permis de créer une équipe d’ingénieurs plus importante.

“Lorsque l’organisation principale de ChromeOS développe des fonctionnalités, elle développe sans perspective qu’il s’agisse de ChromeOS ou de ChromeOS Flex. Donc, à l’avenir, ces fonctionnalités sont avancées pour les deux plates-formes », a déclaré Wendling.

Il existe quelques autres différences que Google souligne dans un pièce justificative. La différence la plus nette entre ChromeOS Flex et ChromeOS est le fait que Google ne prend pas en charge les applications Android sur ChromeOS Flex. C’est quelque chose que Google “continue d’examiner”, selon Wendling.

J’ai poussé pour plus de détails, et Thomas Riedl est intervenu pour répondre. Il me dit que l’objectif est que Google construise d’abord un système d’exploitation stable. Le Google Play Store n’est pas une priorité pour le moment pour ChromeOS Flex, car ils veulent d’abord bien faire les choses.

Une grande partie du travail sur ChromeOS Flex est également destinée à la construction pour l’éducation et l’entreprise, où le Google Play Store n’est pas une fonctionnalité clé. Au lieu de cela, le Web vient en premier. Riedl a également ajouté qu’Android sur ChromeOS Flex serait complexe pour le moment.

“Le Google Play Store, cela signifie vraiment que vous devez apporter Android à la flexibilité, n’est-ce pas ? C’est donc encore un autre système d’exploitation au-dessus d’un autre. Et c’est une entreprise complexe très difficile. En même temps, il s’agit de vraiment construire l’expérience de bout en bout et de la construire d’une manière qui fonctionne vraiment », a ajouté Riedl.

L’autre différence entre ChromeOS Flex réside dans le fait que Flex est axé sur l’entreprise et l’éducation. ChromeOS, quant à lui, est davantage associé à du matériel Chromebook spécialement fabriqué avec des aspects matériels étroits et des fonctionnalités telles que les mises à jour du micrologiciel, le TPM, le cryptage, le développement Linux et la prise en charge de Parallels. Vous ne les trouverez pas sur ChromeOS Flex.

Contrairement aux autres solutions légères

Un ordinateur portable exécutant linux avec un contrôleur assis dessus.

Comme Google ChromeOS, ChromeOS Flex est un système d’exploitation léger et rapide. Thomas Riedl m’a dit que la plupart des clients étaient impressionnés par ChromeOS Flex de trois manières différentes par rapport à d’autres systèmes d’exploitation légers comme Linux.

Contrairement à Windows ou à d’autres systèmes d’exploitation concurrents, Riedl affirme que la plupart des gens considèrent la «norme de référence» des systèmes d’exploitation en matière de sécurité. Il a poursuivi en expliquant que les hôpitaux et les chaînes hôtelières utilisent ChromeOS pour éviter les attaques de ransomwares.

La chaîne hôtelière Nordic Choice choisissez spécialement ChromeOS Flex pour remplacer rapidement le système d’exploitation sur les appareils compromis et les remettre en ligne. Riedl a déclaré que les employés de 200 hôtels Nordic Choice en Scandinavie ont pu convertir 2 000 ordinateurs en moins de 48 heures, protégeant ainsi leur entreprise d’une fermeture coûteuse.

La prochaine étape consiste à savoir comment ChromeOS Flex est facile à utiliser, à gérer et à exécuter, car la plupart des gens connaissent Chrome. Riedl a expliqué comment les centres d’appels peuvent facilement réimager les appareils ChromeOS Flex, réduire la formation et augmenter le roulement du personnel.

« C’est juste super facile de mettre tout ça ensemble. Et cette combinaison est là où nous nous voyons vraiment gagner et amener les gens à nous choisir parmi les autres options », a déclaré Riedl.

Réduire les déchets électroniques

Un tas de déchets électroniques.

Le dernier point abordé lors de ma rencontre avec Google est la façon dont ChromeOS Flex réduit les déchets électroniques. Google dit que 40 millions de tonnes de déchets électroniques sont générés chaque année, ce qui revient à jeter 800 ordinateurs portables par seconde. De plus, il est également nécessaire de penser à l’empreinte carbone pour l’achat et l’utilisation de nouveaux appareils.

En particulier, Google m’a mentionné que ChromeOS Flex peut insuffler une nouvelle vie au matériel existant pour réduire les déchets électroniques et la consommation d’énergie. Les entreprises et les particuliers n’ont pas non plus besoin de jeter leurs appareils.

“Lorsque les entreprises installent ChromeOS flex sur les appareils, elles constatent qu’elles disposent d’un système réactif et performant, rapide et rapide, et que ce n’était pas le matériel. Je pense donc que c’est l’ampoule qui s’allume pour les gens que ce matériel peut encore être utilisé et cela joue dans notre histoire de durabilité que le matériel est toujours capable », a déclaré Wendling.

ChromeOS Flex consomme en moyenne 19 % d’énergie en moins que les autres systèmes d’exploitation, selon les tests de Google. Et, avec la chaîne hôtelière Nordic Choice, la conversion de 2 000 ordinateurs à ChromeOS Flex permettra d’économiser jusqu’à 1,5 million de kilos de CO2 au cours des huit prochaines années.

“La chose la plus importante pour nous est que nous avons déjà cet appareil existant et qu’il n’est pas nécessaire de le désactiver prématurément simplement parce que ce système d’exploitation vous indique que vous en avez besoin”, a déclaré Riedl.

Donner un coup de feu

Vous pouvez essayer ChromeOS Flex aujourd’hui si vous le souhaitez, et il n’y a pas de mal à essayer. Thomas Riedl et Mike Wendling m’ont tous deux dit qu’ils étaient ravis de voir ce que la communauté se réunissait pour faire avec ChromeOS Flex.

Avant longtemps, dit Wendling, il pourrait également sembler que presque tous les appareils seront certifiés pour exécuter ChromeOS Flex, car Google investit toujours dans des ressources pour mettre Chrome OS Flex à sa place.

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