Christopher Columbus: How The Explorer’s Legend Grew—and Then Drew Fire

Christophe Colomb a longtemps été exalté comme une figure héroïque de l’histoire américaine: le premier explorateur à établir une présence européenne dans le Nouveau Monde. Les Américains ont célébré son arrivée dès 1792, le 300e anniversaire de son débarquement. Mais il faudrait près de 200 ans de plus – et une campagne d’un siècle par les Italo-Américains – pour établir un jour férié fédéral en son nom.

Les premiers immigrants italiens, confrontés à une discrimination enragée, avaient de bonnes raisons d’embrasser le marin né à Gênes. Mettre un visage italien sur l’histoire du héros de l’origine américaine leur a donné un puissant symbole de leur propre américanité, tandis que les vacances de Columbus Day leur ont donné une plate-forme nationale pour se prélasser dans son éclat réfléchissant et célébrer leur héritage. Mais alors que les historiens modernes ont commencé à mettre en lumière le côté brutal de l’héritage de l’explorateur – en particulier par rapport aux communautés autochtones – les appels à abolir le Jour de Christophe Colomb, ou à le remplacer par le Jour des peuples autochtones, ont transformé la célébration annuelle de la fierté italienne en un point éclair de controverse.

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