By destroying old tropes, Prey turns a corner for Native Americans in film

Proie est l’entrée la plus récente de la franchise Predator inexplicablement longue sur un extraterrestre qui vient sur Terre pour chasser les humains – inexplicable parce que, à part la première entrée bien reçue mettant en vedette Arnold Schwarzenegger en 1987, la série n’a été ni critique chéri ni un mastodonte du box-office. Néanmoins, six Prédateur des films ont déjà été tournés Proiey compris deux films croisés Alien vs Predator (dont moins on en dit, mieux c’est).

La franchise a enfin trouvé un nouveau succès avec Proiequi est à la fois critique (92 % sur le tomatomètre) et le public triomphe. Bien qu’il ne soit pas sorti en salles, Hulu rapporte que Proie est son première télé ou film la plus regardée de tous les temps – et ce n’est pas un mystère pourquoi. Le film présente de superbes photographies de paysages, des performances convaincantes (y compris un tournant révélateur d’Amber Midthunder) et des séquences d’action tendues et passionnantes.

Mais les téléspectateurs réagissent également favorablement à Proie parce que c’est un moment décisif pour la représentation, un moment qui présente les membres de la tribu Comanche souvent vilipendée comme des héros. Ils ne sont dépeints ni comme les “Indiens sauvages” du passé du cinéma (Les chercheurs), ni la figure mystique des Amérindiens (Pocahontas), ni l’acolyte de l’homme blanc dans une histoire racontée de son point de vue (Le Ranger solitaire), mais plutôt les héros de leur propre histoire du premier au dernier instant.

Pour comprendre à quel point c’est rare et quelle réalisation capitale Proie représente — celui qui est salué par les critiques indigènes – nous devons d’abord considérer la représentation amérindienne tout au long de l’histoire du cinéma.

Le stéréotype de “l’Indien sauvage”

Amber midthunder dans prey
Amber Midthunder comme Naru dans Proie. Hulu

Les Amérindiens étaient parmi les sujets les plus populaires du cinéma américain des débuts (1895-1927), et bien qu’ils aient parfois été représentés avec sympathie (comme dans Buster Keaton’s Le visage pâle à partir de 1922), ils échappent rarement aux stéréotypes. Les cinéastes blancs les ont souvent vilipendés dans les westerns (l’un des genres les plus populaires des premiers films et de la télévision plus tard) comme des barbares sauvages qui faisaient obstacle à Destinée manifeste et menaçait à la fois le progrès « civilisé » de l’homme blanc et la « pureté » des femmes blanches. De nombreux premiers films, tels que ceux du pionnier du cinéma DW Griffith, ont également condamné le métissage ou le mélange racial des Amérindiens et des Blancs.

Griffith n’était pas seul. John Ford, une autre des figures les plus éminentes du cinéma dont la carrière a duré une grande partie du XXe siècle, a vilipendé les Amérindiens dans des films populaires tels que Diligence (1939), Tambours le long du Mohawk (1939), et grosse rivière (1950). Il s’en est senti mal plus tard et a essayé de les peindre sous un jour plus humain dans des œuvres comme Cheyenne Automne (1964). Mais à ce moment-là, Ford – avec les fournisseurs de milliers d’autres westerns qui dépeignaient des Amérindiens assoiffés de sang qui criaient, hurlaient et scalpaient – ​​avait causé des dommages irréversibles.

Henry brandon comme scar dans the searchers
Henry Brandon comme Scar dans Amber Midthunder comme Naru dans Prey. Warner Bros.

L’un des films les plus infâmes de Ford est Les chercheurs (1956), dans lequel Ethan Edwards (John Wayne) traque les Comanches et leur chef “Scar” après qu’ils aient tué sa famille, brûlé leur propriété frontalière et kidnappé sa jeune nièce (Natalie Wood). Ethan veut-il la sauver ? Non, il veut la massacrer avec le Comanche qui l’a enlevée maintenant que sa pureté blanche a été « ruinée » par les Indiens d’Amérique.

Malgré cela, Les chercheurs a longtemps été salué comme l’un des grands films américains. Un exemple de son influence est qu’il a inspiré George Lucas, qui lui a rendu hommage avec la scène de la ferme en feu dans Guerres des étoiles. La représentation brutale du Comanche dans Les chercheurs a contribué à en faire les figures monstrueuses de l’imagination populaire, même si ce n’était pas le seul film à le faire. Comancheun autre exemple de 1956, les dépeint aussi comme des barbares. (Bien que les deux films critiquent les actions des hommes blancs, ils ne vont pas assez loin dans l’humanisation des personnages autochtones).

Dans un départ historique, Proie subvertit la représentation raciste des Comanches en les montrant non seulement comme des héros et des guerriers qui respectent la terre, mais comme personnes dans toute leur complexité imparfaite et leurs impulsions contradictoires, ce que les films américains ont rarement fait.

Le stéréotype du « bon sauvage »

Kevin costner et graham greene dans danse avec les loups
Kevin Costner et Graham Greene dans Dance avec les loups. Orion

Les personnages dans Proie sont principalement joués par des acteurs autochtones américains, ce qui est moins courant que vous ne le pensez. Les films et la culture américains emploient depuis longtemps visage rouge – des acteurs se peignant le visage et s’habillant autrement comme des Amérindiens. C’est une façon de plus par laquelle la culture dominante a privé de ses droits et stéréotypé les peuples autochtones, car ils n’étaient souvent même pas autorisés à jouer eux-mêmes.

Par exemple, l’acteur blanc Henry Brandon a joué l’antagoniste des Comanches dans les deux Les chercheurs et Comanche. Étonnamment, l’utilisation de redface (et blackface, yellowface, etc.) ne se limite pas au passé. Toutes les quelques années, une nouvelle controverse émerge, qu’il s’agisse d’Emma Stone et de Scarlett Johansson jouant des personnages d’origine asiatique dans Aloha (2015) et Fantôme dans la coquille (2017), respectivement, ou Johnny Depp jouant le Tonto amérindien dans Le Ranger solitaire (2013). Proieà l’inverse, présente un casting entièrement amérindien pour la toute première foisselon le réalisateur du film, Dan Trachtenberg (à l’exception de Dane DiLiegro, qui joue le Predator).

Castors du dakota en proie
Dakota Beavers comme Taabe dans Proie.

L’utilisation du visage rouge et de l’appropriation culturelle n’a pas seulement servi à rendre les Indiens d’Amérique sauvages. Il a également été utilisé pour représenter la figure de la bon sauvage, un autre stéréotype commun. Ces personnages sont dépeints comme primitifs mais doux, incarnant un paradis sur Terre, libéré de la modernité contraignante qui est la cause du malheur de l’homme blanc.

La figure du bon sauvage a commencé à apparaître régulièrement dans les westerns révisionnistes et autres films des années 1960 et 1970, comme Petit grand homme (1970), Un homme appelé cheval (1970), et Vol au dessus d’un nid de coucou (1975). Ces films reflétaient une nouvelle sensibilité progressiste qui tentait de se réconcilier avec les atrocités du passé américain dans le contexte du mouvement des droits civiques et de la guerre du Vietnam.

Pocahontas de disney. Jpg
de Disney Pocahontas (1995).

Les nobles sauvages n’ont pas de héros de leur espèce et vénèrent et assistent souvent le héros blanc, tandis que les femmes amérindiennes aiment le héros blanc et sont souvent prêtes à mourir pour cet amour. Les exemples incluent les Sioux dans Dance avec les loups (1990), qui embrassent un homme blanc (Kevin Costner) comme chef. D’autres exemples incluent Le Dernier des Mohicanss (1992), Pocahontas (1995), et la plus récente Rivière du Vent (2017).

Bien que la figure du Noble Sauvage puisse sembler moins nocive que celle du sauvage, elle est tout aussi déshumanisante en ce qu’elle présente les peuples indigènes comme des êtres mystiques dont le but est d’aider à guider le cheminement spirituel de l’homme blanc et de pardonner à sa mauvaise conscience les transgressions qu’il a commis contre eux.

Comment Prey retourne le script

Guerriers comanches en proie
Hulu

Proie ne présente ni les tropes sauvages ou nobles des Amérindiens. Certains des personnages Comanche agissent-ils avec force ? Bien sûr, c’était une période difficile! De plus, ils combattent un guerrier d’une autre planète ! Certains d’entre eux agissent-ils noblement ? Oui, il existe de nombreux exemples de courage et de sacrifice. Mais ces caractéristiques ne définir eux de manière stéréotypée à travers un point de vue blanc. Les personnages représentent une riche diversité de types de personnalités. Ils agissent de manière contradictoire et surprenante et décevante, comme n’importe qui.

Dans un autre geste historique, Hulu propose le film à la fois en version anglaise et en version version doublée en langue comanche (quelque chose qui n’aurait évidemment pas été possible avec une distribution en salles, même si cela aurait été excitant de voir ce film sur grand écran). Comme tout film doublé, le fait que les dialogues ne se synchronisent pas tout à fait avec les mouvements de la bouche est un peu distrayant, mais c’est toujours beau d’entendre la langue parlée. C’est aussi assez une démonstration d’engagement et de respect culturel de la part de Hulu pour même offrir cela.

Le predator et naru dans prey.
Hulu

La version anglaise a aussi des problèmes. Le dialogue et l’inflexion avec lesquels les acteurs le livrent sonnent parfois parlés par des personnages d’une vingtaine d’années d’une émission CW. Le film semble globalement trop contemporain dans sa façon de trafiquer les clichés du film d’action et de la fiction YA, dont celui où la jeune femme doit faire ses preuves auprès de tous les hommes qui se moquent de son désir de devenir chasseuse/guerrière.

Mais même la capacité de faire un film de genre bourré de clichés est une victoire pour les peuples autochtones américains. Souvent, lorsqu’ils ont la possibilité de représenter des groupes peu vus à l’écran, les cinéastes ressentent une pression énorme pour faire du film un document culturel qui devient tout pour tout le monde. Ils s’enlisent dans la représentation et l’histoire en souffre. Ils ont peur de faire des erreurs.

ProieLes créateurs de ne se sentent pas obligés d’être moralisateurs ou profonds à propos des Amérindiens. Il nous montre juste quelque chose de la vie des Comanches vers 1719, puis poursuit ses activités en tant que film d’action. À travers les actions du personnage, et non une grande déclaration, nous pouvons voir à quel point ils sont des gens incroyables. Et si le film a quelques défauts, j’espère qu’ils pourront les ignorer et passer au suivant, tout comme les cinéastes blancs ont été autorisés à le faire depuis plus d’un siècle. Ce n’est qu’en obtenant les ressources nécessaires pour avoir de multiples chances de créer de l’art que les artistes peuvent devenir quelque chose de spécial.

Changer de représentation ?

Kiowa gordon et jessica matten dans dark winds
Kiowa Gordon et Jessica Matten dans Vents sombres. AMC

Compte tenu de tout cela, est-ce que Proie indiquer un changement de représentation positive pour les Amérindiens ? Il est probablement trop tôt pour le dire sur la base du succès d’un film. De nombreuses valeurs aberrantes à travers l’histoire semblent indiquer un changement qui ne se produit jamais ou qui prend un certain temps pour vraiment se manifester. Par exemple, l’Oscar de la meilleure actrice de Marlee Matlin dans Enfants d’un Dieu inférieur n’a pas conduit à une percée généralisée dans les représentations grand public de la communauté sourde par des acteurs sourds jusqu’à l’année dernière CODAqui a remporté trois Oscars dont celui du meilleur film.

Et le fait que Proie a été conçu pour le streaming et non pour les salles de cinéma suggère que les dirigeants de studio ne pensent pas qu’un film de franchise avec une distribution entièrement autochtone gagnerait le box-office. Pourtant, les signes sont encourageants. La popularité du film indique que les téléspectateurs ne sont pas seulement ouvert à de nouveaux types d’histoires – ou à tout le moins, des histoires familières racontées d’une manière radicalement nouvelle – mais faim pour eux.

Plusieurs autres productions récentes peuvent également signaler une représentation diversifiée. Chiens de réservationégalement sur Hulu, est une comédie dramatique sur les adolescents autochtones contemporains vivant dans l’Oklahoma de l’esprit de Sterlin Harjo et Taika Waititi, tous deux producteurs autochtones (Harjo est Seminole et Waititi est de Nouvelle-Zélande et d’origine maorie). Vents sombressur AMC, est basé sur les romans de Tony Hillerman sur les policiers navajos, et est exécutif produit par les cinéastes autochtones Graham Roland et Chris Eyre, ce dernier ayant réalisé l’un des rares récits de la vie amérindienne contemporaine avec Signaux de fumée (1998).

Le contrôle créatif, plus que tout, est la clé. Trachtenberg est un excellent réalisateur (son 10, allée Cloverfield est l’un de mes préférés), et il fait un excellent travail de mise en scène Proiemais pourquoi un réalisateur autochtone n’a-t-il pas fait ce film? Le vrai pouvoir réside derrière la caméra, dans le fauteuil du réalisateur, et surtout dans les bureaux et les salles de réunion où les dirigeants prennent des décisions sur ce qui est financé et fait. Quand plus d’Amérindiens – avec plus d’Américains de tous bords – partageront ce pouvoir, c’est là qu’un changement va se produire.

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