Biden admin weighs proposing cuts in U.S., Russian forces in Eastern Europe

L’administration Biden se dirige vers les pourparlers de la semaine prochaine avec la Russie toujours incertaine si Moscou est sérieux au sujet des négociations, mais si c’est le cas, les responsables américains sont prêts à proposer des discussions sur la réduction des déploiements de troupes américaines et russes et des exercices militaires en Europe de l’Est, un responsable actuel de l’administration et deux anciens responsables de la sécurité nationale américains familiers avec la planification ont déclaré à NBC News.

Les discussions pourraient potentiellement porter sur la portée des exercices militaires organisés par les deux puissances, le nombre de troupes américaines stationnées dans les États baltes et en Pologne, la notification préalable du mouvement des forces et les missiles Iskander à capacité nucléaire de la Russie sur le territoire russe de Kaliningrad entre La Pologne et la Lituanie, ont indiqué les sources.

Avec des dizaines de milliers de soldats russes massés à la frontière ukrainienne, l’administration Biden menace de sanctions sans précédent et d’autres mesures difficiles si la Russie prend des mesures militaires contre l’Ukraine. Mais l’administration explore également des moyens de désamorcer les tensions avec la Russie alors que les responsables américains se préparent à une série de discussions à enjeux élevés avec Moscou à partir de lundi.

L’administration “est en train de compiler une liste d’options pour les changements de position des forces en Europe à discuter avec la Russie lors des pourparlers”, a déclaré un responsable de l’administration. Si la Russie semble disposée à discuter de la réduction de sa présence dans la région, les États-Unis seront prêts à discuter de mesures spécifiques, a déclaré le responsable.

Pour tout changement dans la présence militaire américaine en Europe, la Russie devrait prendre des mesures réciproques équivalentes pour réduire ses forces, et le retrait des troupes russes d’Ukraine ne serait pas suffisant, ont déclaré le responsable actuel et les anciens responsables.

Après que la Russie a pris la péninsule de Crimée en Ukraine en 2014, les États-Unis et d’autres États de l’OTAN ont déployé un nombre modeste de troupes en Europe de l’Est, y compris des unités blindées américaines, et élargi les patrouilles aériennes et navales ainsi que des exercices militaires de haut niveau de la Baltique à la mer Noire. .

Sur plus de 70 000 soldats américains stationnés en Europe, environ 6 000 soldats américains sont déployés en Europe de l’Est sur une base principalement rotative, dont environ 4 000 en Pologne. D’autres pays de l’OTAN disposent également de milliers de soldats déployés en rotation dans la région pour renforcer le flanc oriental de l’alliance.

La “présence avancée” renforcée de l’OTAN et les exercices ont provoqué la colère de la Russie, qui affirme que les activités de l’alliance constituent une menace pour la Russie.

Le simple fait d’envisager des changements dans les exercices militaires américains ou la présence militaire américaine en Europe de l’Est pourrait alarmer les alliés de l’OTAN dans la région, en particulier la Pologne et les États baltes d’Estonie, de Lettonie et de Lituanie. Ces pays étaient autrefois dominés par la Russie et l’ex-Union soviétique et craignent une nouvelle agression sans protection des États-Unis et de l’OTAN.

Toute négociation sur le déploiement de troupes en Europe centrale et orientale devrait inclure tous les pays concernés, y compris les membres de l’OTAN sur le flanc oriental de l’alliance, a déclaré William Taylor, qui a été ambassadeur des États-Unis en Ukraine sous l’administration Bush et ambassadeur par intérim sous Trump. administration.

“Ils devraient être à la table”, a déclaré Taylor, maintenant avec l’Institut américain de la paix.

Mais il a déclaré qu’il valait la peine de poursuivre d’éventuels pourparlers qui pourraient réduire les tensions le long de la frontière séparant la Russie et les alliés de l’OTAN.

« Notre objectif global est d’augmenter la sécurité et je dirais qu’il existe des moyens de le faire en limitant de manière intelligente. . . ce que les Russes pourraient faire et des limites réciproques à ce que l’alliance de l’OTAN pourrait faire », a déclaré Taylor. “Nous parlons de mesures qui renforceraient la confiance qu’aucune des parties ne se prépare à envahir l’autre.”

Les mesures possibles pourraient inclure le partage d’informations sur les exercices militaires dans les zones sensibles et le stationnement d’observateurs pour surveiller les exercices, a déclaré Taylor.

En cas de succès, de tels pourparlers pourraient raviver l’esprit du traité désormais moribond de 1990 entre l’Occident et le bloc soviétique sur les forces conventionnelles, qui obligeait Washington et Moscou à partager des informations sur les mouvements de forces et d’armes. Les experts disent que le traité a aidé à prévenir les conflits à la fin de la guerre froide.

Mais il n’est pas certain que la Russie soit prête à s’engager dans de véritables négociations sur le contrôle des armements et tout progrès significatif sera impossible tant que la Russie ne retirera pas la force massive qu’elle a déployée aux frontières de l’Ukraine, ont déclaré d’anciens responsables.

Même si elle envisage une diplomatie avec la Russie, l’administration Biden continue de se préparer à une éventuelle offensive militaire en Ukraine, avertissant que toute attaque déclenchera des sanctions sévères contre Moscou et davantage de soutien militaire occidental à l’Ukraine.

Les États-Unis travaillent avec d’autres membres de l’Alliance de l’OTAN pour organiser la livraison de missiles anti-aériens Stinger à l’épaule demandés par le gouvernement de Kiev, ont déclaré des responsables actuels et anciens. Les responsables ukrainiens pensent que les missiles sol-air Stinger aideraient son armée à défendre le pays contre les hélicoptères et les drones russes volant à basse altitude.

L’administration Biden a également préparé un nouveau paquet américain d’aide militaire à l’Ukraine, en plus de l’aide militaire américaine qui afflue déjà à Kiev, ont déclaré des responsables actuels et anciens. Une source proche de la pensée du gouvernement ukrainien a déclaré que Kiev espérait que l’administration était prête à approuver l’aide supplémentaire.

Outre la menace de sanctions, l’administration est prête à avertir Moscou que si les forces russes s’emparaient de plus de territoire en Ukraine, les États-Unis apporteraient leur soutien aux combattants de la résistance ukrainienne et soutiendraient une présence militaire accrue de l’OTAN en Europe de l’Est, ont déclaré d’anciens responsables.

La Maison Blanche et le Département d’État ont refusé de commenter officiellement d’éventuelles propositions pour les pourparlers avec la Russie.

Le secrétaire d’État Antony Blinken a suggéré mercredi qu’il était possible de trouver un moyen de s’entendre sur des mesures immédiates avec la Russie qui réduiraient les tensions, mais n’a pas précisé.

“Je pense que si la Russie souhaite sérieusement poursuivre la diplomatie et la désescalade, il y a des choses que nous pouvons tous faire relativement rapidement pour renforcer la confiance et réduire certaines de nos inquiétudes”, a déclaré Blinken après avoir rencontré l’allemand. La ministre des Affaires étrangères Annalena Baerbock.

« Il y a aussi des problèmes qui pourraient être sur la table et qui prendraient un certain temps à résoudre, en particulier, par exemple, en ce qui concerne le contrôle des armements, vous ne parvenez pas à un accord de contrôle des armements en quelques semaines », il ajouta.

La secrétaire d’État adjointe Wendy Sherman et d’autres responsables américains doivent rencontrer leurs homologues russes à Genève lundi, puis des pourparlers plus larges impliquant l’OTAN et d’autres gouvernements européens devraient suivre au cours de la semaine. L’administration a juré qu’elle ne discuterait d’aucune question avec la Russie qui affecterait d’autres pays d’Europe de l’Est sans inclure ces gouvernements dans les pourparlers, citant le principe de « rien sur vous sans vous ».

Alors qu’elle se prépare pour les pourparlers avec la Russie, la Maison Blanche est confrontée à un équilibre délicat alors qu’elle tente de faire baisser la température sans céder aux menaces russes ni aux coups de sabre, ont déclaré d’anciens responsables américains.

On ne savait toujours pas si la Russie était ouverte au dialogue et au compromis ou si elle s’en tiendrait à des positions publiques que Washington considère comme irréalistes et déraisonnables, notamment en exigeant une garantie que l’Ukraine ne serait jamais autorisée à rejoindre l’alliance de l’OTAN, ont déclaré d’anciens responsables.

Un porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche a déclaré : « Nous ne savons pas ce que les conversations de la semaine prochaine apporteront », mais a déclaré que l’approche américaine « sera pragmatique et axée sur les résultats ».

« Nous pensons qu’il y a des domaines où nous pouvons progresser si Moscou est réaliste dans son approche. Nous ne pouvons pas être sûrs tant que les pourparlers n’auront pas eu lieu – c’est la nature de la diplomatie », a déclaré le porte-parole.

Quant aux affirmations de la Russie selon lesquelles l’Ukraine constitue une menace pour la Russie en raison de ses liens de défense avec les pays européens ou que l’alliance de l’OTAN représente un danger pour Moscou, les responsables américains soutiennent que c’est la Russie qui a bafoué le droit international et augmenté le risque de conflit ces derniers temps. ans. Ils soulignent l’invasion de la Géorgie, de la Moldavie et de l’Ukraine par la Russie, ses tentatives de s’ingérer dans les élections d’autres pays et les accusations que Moscou a utilisé des armes chimiques pour tenter des assassinats sur le sol étranger.

“Nous et nos alliés allons soulever ces problèmes et d’autres avec la Russie dans les jours et les semaines à venir”, a déclaré le porte-parole du Conseil de sécurité nationale.

La Maison Blanche a contacté un certain nombre d’anciens hauts responsables de la sécurité nationale et des experts russes au cours du mois dernier pour discuter de son approche envers la Russie et solliciter leurs conseils. Certains de ces responsables, y compris d’anciens officiers supérieurs et ambassadeurs de l’armée, ont exhorté l’administration à adhérer à une ligne dure, à maintenir un front uni avec les alliés européens, à contrer la propagande russe et à éviter de signaler à Moscou qu’elle pourrait obtenir des concessions pour la constitution de ses troupes autour de Ukraine.

Une lettre de 24 anciens responsables de la sécurité nationale et officiers supérieurs de l’armée la semaine dernière a salué l’approche de Biden jusqu’à présent, mais a appelé à des mesures supplémentaires pour empêcher la Russie d’organiser une autre invasion, au lieu d’attendre qu’une offensive soit lancée.

Le groupe a appelé à fournir plus d’armes à l’Ukraine maintenant, suggérant des missiles Stinger et des expéditions supplémentaires de missiles antichars et de radars Javelin pour suivre les tirs d’artillerie.

“Nous pensons que les États-Unis devraient, en consultation étroite avec leurs alliés de l’OTAN et avec l’Ukraine, prendre des mesures immédiates pour modifier les calculs coûts-avantages du Kremlin avant que les dirigeants russes n’optent pour une nouvelle escalade militaire”, indique la lettre.

Les responsables de l’administration préparent une série de sanctions sans précédent contre Moscou si elle entreprend une action militaire en Ukraine et ont cherché à obtenir le soutien de mesures similaires de la part des alliés européens.

Bien que les gouvernements américain et européen semblent proches d’un consensus sur la Russie, il n’est pas clair si certains dirigeants européens seront prêts à imposer des sanctions à Moscou si la Russie prend des mesures provocatrices qui ne correspondent pas à une offensive militaire à part entière, comme une cyberattaque ou la saisie d’une petite zone de territoire, ont déclaré d’anciens responsables.

En plus de bloquer l’accès de la Russie aux marchés obligataires de New York et de sanctionner les oligarques liés au président russe Vladimir Poutine, les mesures américaines pourraient inclure le ciblage des exportations de semi-conducteurs liées à l’industrie de la défense russe, selon trois anciens responsables américains informés de la question.

Les responsables de l’administration Biden ont déclaré à plusieurs reprises que les États-Unis n’accepteraient pas la demande de la Russie selon laquelle l’Ukraine ne serait jamais autorisée à rejoindre l’OTAN et insisteraient sur le droit de Kiev de décider de son avenir.

Quelques jours seulement avant le début des pourparlers américano-russes à Genève, la Russie a déployé des troupes dans une autre ancienne république soviétique, le Kazakhstan, un proche allié de Moscou. Au milieu des manifestations antigouvernementales généralisées, la Russie a déclaré avoir envoyé des parachutistes dans le cadre d’une mission régionale de maintien de la paix.

Il est trop tôt pour dire comment les troubles au Kazakhstan pourraient affecter la crise en Ukraine. Mais si la situation se détériore, cela pourrait potentiellement soulager l’Ukraine, au moins temporairement, car la Russie pourrait choisir de concentrer son attention et ses forces militaires sur le Kazakhstan, ont déclaré des experts régionaux.

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