Better Call Saul was a profound meditation on time

Remarque : cet article contient des spoilers pour la saison six et le dernier épisode.

Tu ferais mieux d’appeler Saul pourrait être un spectacle difficile à comprendre. De quoi s’agissait-il exactement ? Autre qu’une opportunité de prolonger la durée de vie du mastodonte culturel Breaking Bad en explorant davantage certains de ses personnages les plus connus – l’escroc / avocat, Jimmy McGill, alias Saul Goodman (Bob Odenkirk); la cheville ouvrière de la drogue, Gus Fring (Giancarlo Esposito) ; et l’ex-flic devenu réparateur du cartel, Mike Ehrmantraut (Jonathan Banks) – ce n’était pas toujours clair.

Mais nous avons continué à regarder de toute façon. Et l’émission, qui a duré six saisons entre 2015 et 2022, n’a cessé de recevoir des éloges (46 nominations aux Emmy au total y compris une série dramatique exceptionnelle pour chaque saison) en présentant des situations convaincantes, de grands personnages et encore plus d’acteurs susmentionnés ainsi que d’excellents nouveaux ajouts. La principale d’entre elles était Rhea Seehorn dans le rôle de Kim Wexler, la partenaire de Jimmy dans les domaines de l’amour, des affaires, de l’avocat et, enfin, du crime.

Kim était la féroce conscience morale de la série, le phare alors que Jimmy naviguait dans le système judiciaire, la pègre d’Albuquerque et son propre passé compliqué. Elle n’a pas toujours fait ce qu’il fallait, mais elle a toujours su ce que c’était. L’Académie de la télévision a pris beaucoup de chaleur pour seulement reconnaissant enfin ses contributions cette année. Mais le fait que sa nomination aux Emmy soit venue dans la catégorie de soutien au lieu de diriger fait qu’on se demande si les nominateurs ont même regardé l’émission. Elle était tout aussi importante qu’Odenkirk et tout aussi importante pour le succès de la série.

Rhea seehorn et bob odenkirk dans better call saul
Rhea Seehorn et Bob Odenkirk dans Better Call Saul

Mais au-delà de son excellence créative, la série a prospéré en évitant l’écueil de la préquelle qui a peu de justification à l’existence au-delà de faire appel à une base de fans intégrée. En ne se forçant pas à s’aligner sur chaque fil narratif de Breaking Bad, les showrunners ont permis aux thèmes de l’émission et à un objectif plus large d’émerger progressivement. En fin de compte, cette progressivité était tout l’intérêt. Entre autres, Tu ferais mieux d’appeler Saul était une profonde méditation sur le temps qui passe.

Le spectacle nous a obligés à avoir de la patience

Gus fring dans tu ferais mieux d'appeler saul
Giancarlo Esposito comme Gus Fring AMC

L’une des raisons pour lesquelles la série pouvait être si difficile à analyser était son caractère délibéré, en particulier lorsqu’il s’agissait de détailler les détails du travail ou de la vie familiale. Pourquoi s’attarder sur ce truc ? Un écrivain a écrit que le spectacle était en fait sur travail, tandis qu’un autre a fait valoir qu’il s’agissait d’un commentaire sur la nature de l’ennui.

Tu ferais mieux d’appeler Saul prêté attention aux détails comme moyen de transmettre l’essence du temps qui passe, parfois très tout doucement. Ce n’est pas facile à réaliser dans la narration visuelle, qui est conçue pour élider le temps en supprimant le matériel interstitiel – nous n’avons pas besoin de être témoin du trajet entier de quelqu’un à travers la ville reconnaître qu’ils l’ont fait, par exemple.

Si les téléspectateurs ont trouvé le rythme de l’émission particulier, c’est parce que les showrunners se concentraient souvent sur des personnages engagés dans un travail fastidieux – reconstituer un document déchiqueté, nettoyer la friteuse d’un restaurant ou démonter une voiture pièce par pièce pour trouver un dispositif de suivi. La série s’est engagée à dramatiser la détermination qu’il faut pour s’en tenir à quelque chose sur le long terme. Les téléspectateurs ont également ressenti cette résolution alors qu’ils attendaient patiemment que la série dérouler six courtes saisons sur huit longues années.

Jimmy et Kim incarnaient cette patience, tout comme Gus Fring, le pathologiquement précis trafiquant de drogue qui n’a jamais avancé avec quelque chose jusqu’à ce qu’il soit complètement prêt à partir. Fring a passé des années non seulement à construire ses entreprises légitimes et illégitimes, mais à déjouer les cartels de la drogue, qui eux-mêmes avaient construit leurs organisations au fil des générations. Tu ferais mieux d’appeler Saul a créé une représentation beaucoup plus réaliste que la plupart des émissions sur le temps qu’il faut pour devenir avocat, gravir les échelons de carrière, dérouler une longue escroquerie ou creuser une caverne pour un laboratoire de méthamphétamine souterrain géant.

Les rouages ​​de la justice qui tournent lentement

Jimmy trompe la cour | Namasté | Tu ferais mieux d’appeler Saul

L’émission, sur les criminels et les avocats, a également tenté de transmettre la réalité de la lenteur avec laquelle les roues de la justice tournent et du temps qu’il faut pour grincer des dents pour enfin faire une pause, en particulier pour les personnes qui n’ont pas de chance.

Lié à cela, le temps a été exprimé dans l’idée de temps de service. De nombreux personnages, majeurs et mineurs, risquaient la prison tandis que des avocats comme Jim et Kimmy travaillaient pour empêcher leurs clients (et eux-mêmes) de perdre littéralement du temps de leur vie. Jimmy fait finalement face à la prison dans le dernier épisode, bien que fidèle à sa forme, il est capable de négocier une peine inouïe de 7 ans dans une prison pépère du country club. À la fin, cependant, il décide de faire tout le temps qui lui revient – 86 ans, ce qui équivaut au reste de ses jours.

Michael mckean dans le rôle de chuck mcgill dans tu ferais mieux d'appeler saul
Michael McKean comme Chuck McGill AMC

C’est une fin appropriée, non seulement en raison de la quantité et de la nature de ses crimes, mais parce que Jimmy était habitué à la patience, en particulier dans la façon dont il a passé des décennies à essayer de sortir de l’ombre de son frère brillant et accompli, Chuck (indélébile joué par le grand Michael McKean), qui s’est suicidé – ce dont Jimmy n’a jamais cessé de se blâmer.

Chuck fait une apparition dans l’épisode, et on voit qu’il a lu La machine à remonter dans le temps. Cela ponctue deux flashbacks distincts, un entre Jimmy et Mike Ehrmantraut lorsqu’ils sont bloqués dans le désert dans la saison 5, et un entre Jimmy et Walter White (Bryan Cranston), dans l’un des nombreux flashbacks de la saison 6 sur les événements de Breaking Bad.

Jimmy et mike dans le désert tu ferais mieux d'appeler saul
AMC

Alors qu’ils ont du temps libre, Jimmy demande aux deux hommes ce qu’ils feraient s’ils avaient accès à une machine à voyager dans le temps. White et Ehrmantraut parlent de réparer les choses qu’ils regrettent maintenant. White – plus amer et contraire que jamais, et moins plein de remords quant à ses propres choix – est toujours obsédé par sa victimisation perçue. Ehrmantraut, quant à lui, remonterait le temps et ne prendrait pas le pot-de-vin qui l’avait conduit à devenir un sale flic. Jimmy donne des réponses superficielles à ce qu’il ferait avec une machine à voyager dans le temps, ce qui incite Ehrmantraut à lui demander si tout ce qui l’intéresse, c’est l’argent.

En mettant l’accent sur les valeurs superficielles de Jimmy, l’épisode met en place avec brio la possibilité qu’il ne se rachète pas. Cela semble encore plus plausible plus tard dans l’épisode lorsque Jimmy semble trahir joyeusement Kim pour une peine plus légère. Et, bien sûr, c’est cohérent avec tous les incidents qui ont révélé son apparent manque de conscience lors des saisons précédentes, par exemple le discours qui termine la saison 4 et le transforme en Saul. Dans cette scène, Jimmy déplace tout le monde dans la salle d’audience (et regarde à la maison) avec sa rhétorique en flèche pour révéler que tout cela n’était qu’un acte, encore un autre de ses longs inconvénients.

La possibilité de rachat

Jimmy dans le bus de la prison dans better call saul

Le dernier épisode a une longue durée de 69 minutes, mais comme il crée la possibilité que Jimmy ne se rachète pas, le temps semble soudainement s’épuiser rapidement. Le personnage titulaire fera-t-il enfin ce qu’il faut dans les 20 minutes restantes ? Après le rythme méticuleux tout au long de la série, les scénaristes créent un énorme sentiment d’urgence alors que le spectateur envisage d’avoir passé huit ans avec un gars qui peut – malgré sa sympathie intense – être un narcissique moralement en faillite après tout.

La configuration amène à se demander si les créateurs de l’émission ont utilisé leur style de narration délibéré, leur contemplation tranquille du temps, dans le lent déroulement d’une tragédie. Beaucoup de grandes histoires de crime – Le parrain, Les Sopranos, Affranchis – parlent de criminels qui ne se rachètent jamais. C’est un thème digne qui relate le coût que le choix du mal a à la fois sur la société et sur les âmes individuelles.

Mais en regardant Jimmy se diriger vers sa dernière catastrophe morale – celle qui pourrait le rendre irrémédiable – notre pouls s’accélère lorsque nous réalisons que nous avons toujours encouragé ce type à choisir le bien. Il ne va pas vraiment tout gâcher maintenant, n’est-ce pas ? Dans la manière dont il met en place ce calcul moral, ainsi que la réponse du spectateur à celui-ci, Tu ferais mieux d’appeler Saul assure sa place au panthéon des grandes émissions de télévision. Si les créateurs Vince Gilligan et Peter Gould avaient effectivement prévu tout l’arc de l’histoire depuis le début, alors le spectacle est une réalisation d’écriture encore plus grande que nous ne le pensions.

Le style visuel correspondait à la grande écriture

Bande-annonce officielle de la saison 6 | Tu ferais mieux d’appeler Saul

Les flashbacks et les flash-forward utilisés tout au long de la série, mais surtout au début de chaque saison, étaient également essentiels pour élargir le sens du temps de l’émission. L’utilisation de la photographie en noir et blanc – en fait plus comme un chrome ou d’argent – pour signifier l’avenir de Jimmy après les événements de Breaking Bad transmettait un sentiment d’intemporalité.

Même le casting de Carol Burnett dans les derniers épisodes était un commentaire sur le temps. J’avoue ne pas savoir que la légende était toujours avec nous (sans parler d’être toujours un acteur pointu). Sa présence même nous a obligés à considérer le vieillissement et la mort et à nous rappeler à travers les décennies jusqu’à l’époque où elle était à son apogée.

La belle réalisation de ces derniers épisodes a également servi de dernier rappel de ce qu’est un régal visuel Tu ferais mieux d’appeler Saul était partout. Comme avec Breaking Bad avant cela, Albuquerque et le désert du Nouveau-Mexique étaient un lieu inspiré pour une série, donnant aux deux émissions un aspect et une sensation distincts comme rien d’autre à la télévision. Une partie de l’idée était de tout tremper dans un éclat de soleil dur et impitoyable. Il n’y avait pas d’ombres noires dans lesquelles ces criminels pouvaient se cacher.

Lalo et nacho dans le désert dans better call saul.
AMC

La série est également devenue identifiable grâce à son utilisation caractéristique de prises de vue en contre-plongée et objectifs grand-angle cela a donné aux débats un aspect légèrement déformé qui reflétait la vie de personnages qui, bien que souvent fastidieux, pouvaient également se transformer en ridicule et surréaliste.

Gilligan a eu un style visuel distinct depuis qu’il travaillait sur La Fichiers X. Lui et ses collaborateurs ont un vrai don pour la image familière et des motifs visuels, et il y en a plusieurs beaux utilisés dans l’épisode final. Par exemple, la couverture en aluminium coincée dans la brousse au début de l’épisode nous ramène des saisons plus tôt à Chuck et à son obsession d’utiliser des couvertures spatiales et du papier d’aluminium. pour conjurer l’électromagnétisme. L’image signifie que la série boucle la boucle tout en laissant présager que Chuck a toujours un rôle central à jouer.

Des images familières sont également magnifiquement utilisées dans l’avant-dernière scène lorsque Jimmy et Kim partagent une cigarette, rappelant les années précédentes où ils partageaient une fumée appuyée contre le mur du parking du cabinet d’avocats. L’image est une autre façon d’exprimer le temps qui passe, évoquant ce qui ressemble à de l’histoire ancienne pour les personnages et les spectateurs.

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AMC

À la fin, Tu ferais mieux d’appeler Saul n’était pas seulement le lent et inexorable passage du temps, mais aussi la façon dont peu temps dont nous disposons. L’émission parlait de personnages vieillissants, dont certains, comme Jimmy, avaient commencé leur carrière tardivement et ressentaient une grande pression pour réaliser quelque chose. Il a dramatisé comment la maladie peut mettre un tic-tac dans nos vies, ou comment une mort inattendue – disons le suicide d’un être cher ou d’un ancien collègue qui se fait exploser la cervelle juste devant vous – peut tout mettre fin en un instant. Mais il a également compris qu’un instant est tout ce dont nous avons besoin. Tant que nous respirons, le temps existe pour nous racheter, au moins un peu, peu importe à quel point nos péchés ont pu être mauvais.

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