A look at omicron’s deadliest week

A look at omicron’s deadliest week

Peggy Rampersad croyait que tout le monde devrait avoir un style de signature, et le sien comprenait du rouge à lèvres rouge et des lunettes circulaires à monture noire.

Sociologue et universitaire à la retraite, elle aimait l’art, l’opéra, la danse et la musique. Lorsqu’elle a perdu ses cheveux à cause de la chimiothérapie après l’un de ses trois épisodes de cancer, elle a fait pousser un faux-faucon et l’a fait blondir. Lorsqu’elle a perdu la vue à cause de la dégénérescence maculaire, elle a commencé à aller à son gymnase local et à suivre des cours de conditionnement physique pour personnes âgées trois fois par semaine.

“Chaque décennie, elle se réinvente”, a déclaré Gita Rampersad, la fille de Peggy. “J’ai vraiment admiré ça.”

Gita a déménagé à Fredericksburg, en Virginie, au début de la pandémie au début de 2020 pour être avec sa mère de 87 ans. Bien que Peggy ait été dans et hors des hôpitaux pour d’autres problèmes de santé, ce n’est que lorsqu’elle a été testée positive pour Covid-19 au début de 2022 que les choses ont empiré. Peggy et sa fille ont toutes deux été vaccinées et boostées, et ont pratiqué la distanciation sociale.

Moins de 40% des personnes sont vaccinées contre Covid à Fredericksburg, selon les données du CDC, et alors que la variante omicron balayait la ville, Gita a déclaré que l’hôpital dans lequel se trouvait sa mère était rempli de patients Covid.

« La salle d’attente était pleine. Il n’y avait pas de chambre aux urgences », a-t-elle déclaré. « Les gens attendaient jusqu’à 36 heures aux urgences pour avoir un lit. Covid était à chaque étage.

Gita espérait que sa mère irait mieux, que ce voyage à l’hôpital serait comme les autres. Mais Peggy a développé une éruption cutanée sur sa jambe, et cela s’est transformé en septicémie, une complication courante du Covid sévère. Ses signes vitaux ont continué à décliner et elle est décédée le 20 janvier, une semaine après son 89e anniversaire.

“Personne n’est en sécurité”, a déclaré Gita. “Vous pouvez faire tout ce que vous pensez être juste et toujours l’obtenir.”

Peggy Rampersad était l’une des plus de 125 000 personnes décédées de Covid-19 alors que la variante omicron a fait augmenter le nombre de cas en janvier et février, selon le décompte de NBC News. Les responsables de la santé ont déterminé que la variante omicron Covid causait une maladie moins grave que les variantes précédentes, mais ce que le virus manquait de gravité, il compensait par sa pure contagiosité.

Les décès ont augmenté en janvier et 10 jours après la mort de Peggy, la semaine la plus meurtrière de la vague omicron a eu lieu.

Bilan meurtrier dans le Sud

Aucune semaine de la vague omicron n’a vu plus de décès que la semaine du 30 janvier au 5 février. Plus de 18 400 décès ont été enregistrés, selon le décompte de NBC News, plus de décès en une seule semaine qu’en juin et juillet 2021 combinés . Le nombre de morts – qui s’est produit deux semaines après le pic des cas à travers les États-Unis – a fait de la semaine la plus meurtrière à ce jour de 2022 et l’une des semaines les plus meurtrières de la pandémie.

Une analyse de NBC News des données de Covid pour la semaine a révélé :

  • Les personnes âgées représentaient la majorité des décès de Covid parmi tous les Américains.
  • Les adultes d’âge moyen représentaient la majorité des décès de Black Covid.
  • Les décès de Covid se sont produits dans tout le pays, mais les taux de mortalité dans le sud et le sud-est des États-Unis ont dépassé les autres régions du pays.

Les personnes âgées et les personnes non vaccinées ont constitué la grande majorité des décès au cours de la semaine. Les données du ministère de la Santé et des Services sociaux montrent que près de 80% des décès au cours de la semaine du 30 janvier étaient des adultes âgés de 65 ans et plus, et les données du HHS pour les quatre premières semaines de janvier ont également montré que chaque semaine, des personnes non vaccinées mouraient à un taux 8 à 10 fois supérieur à celui des personnes vaccinées après ajustement sur l’âge et la population.

Mais les données du HHS montrent également une disparité raciale entre les victimes de Black Covid et la population générale, les personnes d’âge moyen représentant la part la plus élevée de victimes noires.

Les comtés américains ont enregistré en moyenne quatre décès de Covid sur 100 000 personnes au cours de cette semaine. Mais une analyse NBC News des données du Johns Hopkins Coronavirus Research Center a révélé plusieurs comtés du sud et du sud-est où le taux de mortalité était nettement plus élevé, y compris plusieurs comtés du nord du Mississippi et de l’ouest de la Virginie.

Le comté de Pittsylvania, en Virginie, à 300 miles au sud-ouest de Fredericksburg, était l’un de ces endroits où les décès de Covid ont augmenté.

Krysta Luzynski, épidémiologiste de district au Virginia Department of Health, a déclaré à NBC News dans un e-mail que le département s’était attendu à une augmentation des cas après la période des fêtes. Les responsables espéraient que la gravité de la poussée serait atténuée par l’augmentation des vaccinations, mais la réduction des restrictions de capacité intérieure et d’autres mesures d’atténuation ont rendu les prévisions difficiles.

“Malheureusement, le district sanitaire de Pittsylvania-Danville a connu une forte augmentation, en particulier alors qu’Omicron a balayé la Virginie du Sud rurale”, a écrit Luzynski. “Comme pour toutes les autres surtensions que nous avons connues, notre personnel a travaillé de longues heures, les soirs et les week-ends pour répondre aux besoins de la communauté.”

Covid a bondi dans le comté, faisant passer le taux de mortalité à 26 pour 100 000 personnes au cours de la semaine du 30 janvier, plus de six fois la moyenne du pays.

Le Dr Robert Wachter, directeur du Département de médecine de l’Université de Californie, École de médecine de San Francisco, a déclaré que l’onde omicron était complexe. Ce n’était pas radicalement moins grave que les variantes précédentes, mais c’était beaucoup plus contagieux. Il a frappé près d’un an après le début de l’effort de vaccination, lorsque plus de 80 % des adultes avaient reçu au moins une dose de vaccin. Mais il est arrivé tôt dans l’effort de dose de rappel, lorsque l’immunité a commencé à décliner chez ceux qui ont reçu les premières doses.

Et bien que de grandes parties du pays n’aient pas été vaccinées, Wachter a déclaré que ceux qui se sont remis d’une infection pendant la vague delta de l’été avaient probablement une certaine immunité naturelle contre les maladies graves.

Mais en même temps, un public fatigué de près de deux ans de masquage et de distanciation sociale avait commencé à se détendre sur ces mesures importantes, a déclaré Wachter.

“Plus de gens ont été brûlés”, a déclaré Wachter. « Plus de politiciens étaient épuisés. Si omicron avait frappé un an plus tôt, cela aurait été considéré comme une menace plus sérieuse et aurait justifié la mise en garde.

«Les gens se sont accrochés au mot plus doux. Même si c’est un peu plus doux, vous vous retrouvez quand même dans un très mauvais endroit.

La vague omicron, comme chaque vague précédente, était si mortelle pour les personnes âgées parce qu’elles développent une réponse immunitaire moins efficace, a déclaré le Dr Justin Feldman, associé de recherche au FXB Center de la Harvard TH Chan School of Public Health. Les personnes âgées ont également tendance à avoir déjà des problèmes de santé graves, comme le diabète, l’hypertension artérielle ou des antécédents de cancer, ce qui les rend plus vulnérables aux maladies graves.

Mais Feldman a noté que les données des Centers for Disease Control and Prevention sur la mortalité excessive due à Covid ont montré que les taux de mortalité ont monté en flèche pendant la pandémie.

“Nous sommes à des niveaux de mortalité bien plus élevés que ce à quoi nous nous attendions”, a déclaré Feldman.

Omicron frappe les vaccinés

Depuis le moment où les vaccins Covid sont devenus disponibles pour tous les adultes en avril 2021, il y a eu une forte relation entre les taux de vaccination et les poussées de Covid, avec des poussées de cas plus importantes dans les zones où les taux de vaccination sont plus faibles. Mais omicron était différent, ont déclaré des experts, les cas de Covid augmentant même dans les régions hautement vaccinées.

Bien que nettement moins courant, l’omicron tue toujours les personnes vaccinées. Peter Colbert, 61 ans, a été vacciné et boosté lorsqu’il est tombé malade du Covid fin janvier, a précisé sa soeur, Jeanine Boucher-Colbert.

Colbert avait une «personnalité de barman», a déclaré sa sœur, et trouverait un moyen de se connecter avec les gens.

“Il a toujours été celui qui cherchait les gens [at parties] qui ne connaissaient personne », a déclaré Jeanine. «L’aîné assis tout seul, notre éboueur que nous aimons beaucoup. Les enfants dans le coin lors d’une fête réservée aux adultes. Il montait et commençait une conversation avec eux.

Colbert, un ancien assistant de production hollywoodien, travaillait comme commis d’épicerie dans le comté de Yamhill, en Oregon, où 63 % de la population est vaccinée. Son travail ne permettait pas de congés par précaution, a déclaré Jeanine, permettant uniquement aux travailleurs présentant des symptômes de prendre des congés de maladie.

Les frères et sœurs ont parlé pour la dernière fois dans l’après-midi du 29 janvier, lorsque Colbert a dit à sa sœur qu’il ne se sentait pas bien. Il se coucha le soir en disant bonsoir à la sœur aînée de Jeanine, avec qui il vivait. Il est mort dans la nuit, a-t-elle dit.

“Il avait quelques problèmes de santé chroniques, mais il allait très bien”, a déclaré Jeanine. “Ses chiffres étaient vraiment bons.”

« Il allait bien. Il avait un emploi à temps plein. Et puis il a eu Covid. Puis il est mort.

Des taux de vaccination élevés ont peut-être aidé à empêcher l’augmentation des décès dans les zones hautement vaccinées, mais Wachter a déclaré que de faibles taux de vaccination n’étaient pas nécessairement le signe d’une augmentation des décès pendant la vague omicron. C’est parce que de nombreuses personnes dans les zones moins vaccinées avaient un certain niveau d’immunité contre les maladies graves lors des vagues précédentes.

Le moment où une population a acquis son immunité – que ce soit par la vaccination ou une infection antérieure – était un indicateur fort des résultats.

“L’immunité de chacun demain est moindre qu’elle ne l’était aujourd’hui”, a déclaré Wachter, expliquant que les personnes qui ont reçu leur dernière dose de vaccin ou récupéré de Covid six mois avant la vague omicron avaient moins de protection que celles qui ont été vaccinées, renforcées ou récupérées plus récemment.

La véritable image du bilan d’omicron est quelque peu faussée par sa transmissibilité accrue, a déclaré Wachter: Parce que tous les patients hospitalisés sont testés pour Covid lorsqu’ils sont admis, il est difficile de savoir combien de patients ont été testés positifs mais sont décédés d’autres causes et combien sont spécifiquement décédés de Covid.

Décalage des boosters noirs

Les Noirs américains ont subi un poids disproportionné de la vague omicron. L’analyse de NBC News a révélé que les comtés avec les taux de mortalité les plus élevés au cours de la semaine du 30 janvier avaient un pourcentage plus élevé de résidents noirs qu’un comté moyen. Un rapport du 18 mars du CDC a révélé que les adultes noirs étaient hospitalisés quatre fois plus que les adultes blancs.

Les décès d’omicrons noirs étaient également plus jeunes que les blancs. Une analyse de NBC News des données du HHS Covid a révélé que dans quatre groupes d’âge – 30-39 ans, 40-49 ans, 50-64 ans et 65-74 ans, les décès de Noirs ont dépassé la population générale dans chaque groupe d’âge.

Feldman, de la Harvard TH Chan School of Public Health, a attribué les différences de taux de mortalité raciale de Covid à des différences structurelles et économiques omniprésentes.

“Les Noirs ont tendance à être en moins bonne santé que les Blancs, mais ils ont également moins accès aux soins de santé”, a déclaré Feldman. “Cela signifie se faire soigner plus tard, ou être moins susceptible d’obtenir de l’aide plus tôt, au moment où cela pourrait le plus aider.”

Les Noirs et les Blancs ont des taux de vaccination similaires, mais les données de la Fondation Kaiser montrent que les taux de rappel chez les Noirs sont inférieurs à ceux des Blancs jusqu’à 20 points de pourcentage dans certains États. Les Noirs sont également plus susceptibles d’occuper des emplois de services à haut risque ; Les données du Bureau of Labor Statistics montrent que les Noirs représentent 12 % de la population active, mais 40 % des employés des services postaux, 35 % des chauffeurs de bus et 33 % des agents de sécurité.

“Ce sont des endroits où les gens ont moins de capacité à se protéger”, a déclaré Feldman.

Les cas de Covid recommencent à augmenter dans certaines parties du pays, le nombre de cas en Arizona, en Floride, en Géorgie et à New York ayant augmenté de plus de 50 % au cours des deux dernières semaines. Les experts craignent que les dirigeants fatigués de la pandémie envoient le mauvais message au public en se débarrassant des mandats de masque et de vaccin et en encourageant un retour aux routines pré-pandémiques.

“Nous n’avons pas à accepter des niveaux de mortalité plus élevés en permanence”, a déclaré Feldman. « Mais le moyen de le rejeter est de prendre une réponse plus collective, d’exiger une meilleure politique. Quand il y a des vagues qui arrivent, nous ne devrions pas essayer d’empêcher uniquement l’hôpital de déborder.

CORRECTION (8 avril 2020, 13 h 50 HE) Une version précédente de cet article avait mal orthographié le nom du président du Département de médecine de l’Université de Californie, École de médecine de San Francisco. Il est Robert Wachter, pas Robert Watcher.

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