7 Surprising Facts About the Nuclear Bomb Tests at Bikini Atoll

En novembre 1945, quelques mois seulement après le largage des bombes atomiques sur les villes japonaises d’Hiroshima et de Nagasaki à la fin de la Seconde Guerre mondiale, les chefs militaires américains ont commencé à planifier des essais d’armes nucléaires supplémentaires. Le premier endroit qu’ils ont choisi pour organiser une explosion était un endroit éloigné dont peu d’Américains connaissaient probablement l’existence. L’atoll de Bikini, un petit anneau de petites îles coralliennes d’une masse terrestre totale d’environ deux milles carrés seulement, faisait partie de la plus grande chaîne des îles Marshall dans le centre de l’océan Pacifique.

L’atoll de Bikini répondait aux critères de l’armée, comme détaillé dans un rapport du National Resources Defense Council. Il était sous contrôle américain et il était loin des voies de navigation, mais à moins de 1 600 milles d’une base d’où les bombardiers pouvaient décoller. De plus, le lagon encerclé par l’atoll offrait un port protégé pour les navires de la marine, y compris les navires qui seraient utilisés comme cibles. Et il n’y avait qu’une petite population – selon un compte, seulement 167 personnes – qui pouvait être déplacée par l’armée.

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